循環經濟:拯救世界的新模式?

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(德國之聲中文網)無論是海洋中巨大的垃圾島,還是太空可見的堆著4000萬個廢棄輪胎的,世界正在給氣候、生態系統和人類健康造成毀滅性後果的垃圾中窒息。

設計師、社會科學家和可持續發展專家萊拉·阿卡洛格魯(Leyla Acaroglu)說,"我們目前生活在一個線性經濟體系中,先提取原材料,將其加工成可用商品,最終要麼傾倒在垃圾填埋場或焚燒爐中,要麼回收利用或者丟棄在大自然中。"

避免制造垃圾

與此相對的是循環經濟。其宗旨是盡可能避免制造垃圾,將資源反復用於制造新產品,就像在自然界一樣。

以"To-go"咖啡杯為例,它雖然是由有機紙板制成,但有塑料層,因此幾乎不能回收,或者回收起來無利可圖。阿卡洛格魯說,產品應該設計得可以回收、再利用和再循環。這包括提高設備和機器的可修復性。如果手機電池壞了,你往往需要買一個新手機,因為維修太麻煩太貴。

循環經濟不只是回收

每年全球至少有 10 億個舊輪胎被丟棄。橡膠由原油制成,很難回收,因此輪胎會被送到水泥廠或發電廠焚燒或加工成劣質橡膠墊。循環經濟的目標則是保留產品的價值,避免制造成劣質產品的回收,即所謂的"降級回收"。

德國薩爾州的Pyrum Innovations公司是舊輪胎回收方面的先驅。該公司開發了一項技術,可以幾乎完全回收舊輪胎中的物質。回收油的質量達到原油水平。該技術花了很長時間終於得到業界認可。該公司聯合創始人克萊恩(Pascal Klein) 說:"我想不起世界上還有哪個國家沒發來垂詢。"該公司計劃到2025年在歐洲建設50座工廠,向化工巨頭巴斯夫供應10萬噸回收油。 戶外品牌Vaude也在使用其產品。

"透明產品"更具可持續性

每年有9200萬噸廢舊紡織品被扔進垃圾桶,其中只有1%被回收利用。回收商通常缺乏關於舊衣服中含有哪些可用物質的信息,寶貴的資源因此流失。

位於柏林的初創公司circular.fashion正在研究一種智能分揀機,它可以通過"循環ID"自動識別並分揀紡織品的纖維。該公司的馬爾扎赫爾(Mario Malzacher)說:"這樣,我們能夠快速計算出這件紡織品適合再利用或者回收。

"循環ID"的概念在歐洲層面被稱為"產品護照",是歐盟循環經濟行動計劃的一個重要方面,目的是實現未來的資源節約型經濟。它包含關於產品的來源、組成、維修可能性以及在其壽命結束時如何處理的信息。

循環經濟不是萬能的?

然而,耶魯大學的一項研究可能會降低人們對循環經濟的期望。科學家們警告說,有可能出現"反彈"。這指的是更高效便宜的產品會刺激更多的消費。例如,如果一個LED燈耗電低,用戶會讓燈亮一整天。在生產中節省的費用可能會被市場的增長所抵消。一些科學家還警告說,重要的是,回收利用中使用的資源要比開采和最後處理所使用的資源要少,否則得不償失。為了確保這種情況不會發生,必須繼續進行研究,認真執行循環方法。

然而,我們離朝著循環經濟的轉型還很遙遠,它只是剛剛起步。今天,只有8.6%的全球經濟符合循環原則,而資源消耗和消費都在上升,不再使用的產品回收率很低。根據《循環經濟差距報告》,兩年前,有9.1%全球經濟符合循環原則。這意味著循環經濟甚至在後退。

世界經濟論壇稱,向循環經濟轉型可以在全球範圍內每年帶來4.5萬億美元的經濟效益。根據艾倫-麥克阿瑟基金會(Ellen MacArthur Foundation) 的計算,這一轉型將使預計至2050年的全球溫室氣體排放量減少五分之一。因此,循環經濟對於減緩氣候危機,實現全球氣候中和的目標至關重要。

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作者: Tim Schauenberg