德國學校為什麼放秋假

葉宣

(德國之聲中文網)德國的中小學生,可謂春夏秋冬四季都有假期:春天的復活節假(2周)、夏天的暑假(6周)、秋天的秋假(1-2周)、冬天的聖誕節假(2周)。秋假一般在10月初或月中開始,此時既不逢重大節日,開學也不過才幾個星期,為什麼又要放假?

秋收農忙

德國學校在每年固定時節給學生放假的做法始於18世紀。比如聖誕節或復活節這樣重大的宗教節日前後,以及在夏季最炎熱的時候,學生們都不必上課。在鄉村,許多孩子在夏天也要幫家裡在田間勞作收割。而秋假(Herbstferien)最初是為了讓農家孩子能幫家裡收獲馬鈴薯,因此原來也叫"馬鈴薯假"(Kartoffelferien)。

對德國農民來說,馬鈴薯是非常重要的作物。它易於種植、產量高,可以儲存,含有豐富的熱量和營養,是德國人餐桌上的主食之一。馬鈴薯的收獲也是一件不可怠慢的大事。

在以小農戶為單位經營,沒有現代化機器的時代,為了能及時收獲,必須全體出動,一家大小全上陣,學童們也不例外。由於跟大部分谷物不同,馬鈴薯成熟季節不是夏季而是在九、十月,所以秋天就多了一個"馬鈴薯假"。

一直到上世紀60年代初,在很多地方,這段假期都是名副其實的。後來,農業機械,比如馬鈴薯收割機逐漸推廣使用,少年兒童也不再是不可缺少的勞動力,秋假才成為真正的休閒假期。

各地假期錯峰

如今,秋假是有孩子的德國家庭選擇出門旅游的好時機。與寒暑假相比,天氣不冷不熱;與全歐洲都在放假的復活節相比,又不是到處人滿為患的高峰時節。

對出門更有利的是,德國各聯邦州的假期,尤其是秋假,也是有先有後,有長有短。有的地方10月初開始,有的10月底才開始,比如巴伐利亞和巴登-符騰堡州,而且只放一周。

德國不同聯邦州的暑假,采取的也是這種"逐步打開"的方式,目的之一也是避免出現同時放假,大家一起上路,出現交通擁堵癱瘓。即便如此,在人口稠密的地區,每次長假開始的第一天,高速公路上汽車都會排起長龍。

作者: 葉宣

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