德州戴爾兒童醫院 子宮內雷射保住未出生雙胞胎

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戴爾兒童醫院的胎兒醫護中心(Fetal Care Center)去年5月才開幕,年底時替一位孕婦成功進行子宮內雷射手術,把一對同卵雙胞胎都保住,這是德州中部唯一能做這種手術的地方。

26歲的吉聶貝瑟拉(Jeanette Becerra)懷孕以後去照超音波(ultrasound),醫生發現是一對同卵雙胞胎(identical twins),雖然她父親那邊的家族裏有許多雙胞胎,但她還是覺得相當驚訝,心中熱切期盼兩個男孩的到來。後來再去做例行檢查時,醫生發現其中一個胎兒得到的血液不足,如果情況不能改善,那個胎兒最後很可能會死亡。

貝瑟拉表示,聽到這個消息以後心裏很悲傷,日夜不停的哭泣。同卵雙胞胎之間,在胎盤裏有血管互相連接,除了母親的血會循環到胎兒體內,兩個胎兒之間也有血液互相流通,如果雙方之間來往的血量相當,不會出現問題,但如果一方給對方的血液有相當大的落差,得到血液少的一方最後可能凋萎,這種現象叫「雙胞胎間輸血症候群」(twin-to-twin transfusion syndrome)。

同卵雙胞胎中大約有15%會出現這種問題,貝瑟拉後來被轉介到戴爾兒童醫院(Dell Children’s Medical Center)的胎兒醫護中心,由貝丁頓醫師(Dr. Michael Bebbington)主治,他也是奧斯汀德州大學戴爾醫學院的教授。去年12月手術進行時,貝瑟拉只有下半身局部麻醉,所以她親眼見證了這種醫學創新的過程。

貝丁頓醫師先用子宮鏡詳細觀察胎盤上的血管,找到雙胞胎之間互聯的血管,然後把一條光纖送進子宮裏,用雷射光把那幾條血管裏的血燒成血栓(blood clot),兩個胎兒之間就不會再互輸血液。貝丁頓醫師指出,過去需要做子宮內手術的孕婦,必須去達拉斯、休士頓或是外州,現在可以在中德州做了,另外,該中心還能做更艱難的手術,包括胎兒脊柱裂(spina bifida),孩子出生後可以正常成長,不會有下肢癱瘓、智能不足等的問題。

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