德州暴風雪 蝙蝠、鳥類成另類重災戶

世界日報
·2 分鐘 (閱讀時間)

氣候較為溫暖的德州,向來是野生動物冬季避寒的地點;但今年由於暴風雪侵襲,導致不少野生動物死亡,其中以鳥類與蝙蝠最慘。

德州動物康復專家凱特‧路羅德(Kate Rugroden)就在寒冬中為蝙蝠提供臨時避寒居所;她說:「蝙蝠耗盡最後的能量保持清醒逃離寒冬,但在外面已經沒有任何昆蟲可吃。」她說,暴風雪期間,有許多好心人伸出援手,救起奄奄一息的蝙蝠。

德州農工大學(Texas A&M University)野生生物學家巴波薩(Perry Barboza)就說:「碰上這種狀況,動物通常會移往其他地方,但這次的暴風雪已超過飛行或遷徙的範圍。像鳥類等小動物頂多撐個一兩個晚上就不行了。」

就算有動物能撐過遭暴風雪侵襲的地區,酷寒也使棲息地的食物大減;把時間拉長來看,最讓專家擔心的就是鳥類和蝙蝠,牠們在暴風雪前就已受創。

過去半個世紀間,在美國與加拿大出生的鳥類,數量就因棲息地減少而大幅下降近30%。巴波薩表示,估算春季的鳥類數量,就可得出有多少比率能撐過冬天。

通常來說,候鳥能夠飛往南方取得相當充足的食物。但在暴風雪之中,許多鳥類能量燃燒殆盡,最後力竭而死。在德州墨西哥灣沿岸的切斯特島(Chester Island),就發現了20隻褐鵜鶘死亡。

上周末在自家院子發現五隻鳥類死亡的德州保育聯盟(Texas Conservation Alliance)執行長瓊斯(Ben Jones)就說:「種子、果類等食物都被大雪覆蓋,昆蟲也大幅減少。」他還表示知更鳥、藍鴝、北美隱居鶇和灰貓嘲鶇為受創最嚴重的鳥類。

上禮拜奧克拉荷馬州土耳沙(Tulsa)氣溫一度降到華氏零下13度,在街上更能被發現凍僵的鳴禽。

不過在碰上暴風雪之前,蝙蝠就已面臨生存危機,其中包括被俗稱為白鼻症候群的黴菌病,已讓數百萬隻蝙蝠死亡。以生態角度來看,每一隻蝙蝠都非常珍貴,因為牠們平時更以破壞農作物和攜帶病菌的昆蟲為食。路羅德大嘆:「蝙蝠的數量真的大受衝擊。」

超人氣
吳孟達走了!因肝癌病逝 享壽70歲
1.9兆元紓困…1家4口收入低於15萬 最多可拿1.4萬元
吳孟達病逝 周星馳:非常難過 還無法接受