德州百萬戶大停電》市中心萬家燈火,窮困社區一片漆黑寒冷 「能源不平等」引關注

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終年氣候溫煦的美國南部,近來碰上百年一遇的酷寒,冰風暴與極端低溫肆虐南部大平原,讓美國主要石油產地德州、奧克拉荷馬州、新墨西哥州出現電力系統超載,數百萬家戶斷電,人們在零下十幾度的氣溫中瀕臨急凍威脅。

其中德州最為嚴重,一度有多達400多萬戶家庭和企業無電可用,由於當地天然氣火力、風力、核能供電系統都只設計用來對抗夏季高溫,沒有耐凍功能,導致當氣溫探底,民眾加強用電取暖時,這些該即時供電的常備電量先被低溫凍癱了。

冬季風暴在美國南部肆虐,數百萬人在破紀錄低溫中無電可用。(AP)
冬季風暴在美國南部肆虐,數百萬人在破紀錄低溫中無電可用。(AP)

冬季風暴在美國南部肆虐,數百萬人在破紀錄低溫中無電可用。(AP)

《華盛頓郵報》(Washington Post)指出,這歸咎於德州政府糟糕的能源政策和管理,重要的公用事業被資本家把持住,但資本家在沒有誘因的情況下,從來都是以公司營利優先,而非民眾權益。

「問題不是出在於工程,也並非出於共和黨人指責的風力發電機,而在於能源財務結構,沒有提供誘因激勵電廠運營商好好為寒冬做準備。正如評論所指責的,德州以放鬆管制和自由市場名義所創建的電網,僅側重於提供低廉價格,而非可靠的服務,」華郵寫道。

受害的僅有德州最弱勢的一群人,德州大停電突顯了能源不平等。當全美媒體把焦點放在德州電網問題時,很難不發現最諷刺的場景,德州貧窮、有色人種群居的區域一片黑暗,但富裕繁華的市中心卻一直燈火通明,「星期一晚間,根深蒂固的不平等現象鮮活顯現:德州市區建築和新建的豪華酒店形成明亮的天際線,映襯著寒冷住宅區的黑暗輪廓。」

抱著睡袋躺在冰天雪地裡……最貧困的人首當其害

負責德州9成電力的合作企業「德州電力可靠度委員會」(ERCOT)輪流限制與中斷各區域電力,以平衡電網供需。但是根據《華郵》報導,最富裕的市區和市中心幾乎完全不受停電影響,周圍的貧困社區卻被迫忍受長時間停電,其中有些社區斷電時間持續了好幾天。當地家戶通常沒有暖氣系統,近來所有暖房電氣設施都被搶購一空。

德州南部貧困住宅區的房屋較為簡陋,一個家戶頂多一台暖爐,家人們擠在電器周圍取暖。邊境附近的難民營燃起篝火,流落街頭的無家者在戶外瑟瑟發抖,無助地拿毯子包裹自己,他們許多人已經體溫過低或凍傷,奧斯汀(Austin)、聖安東尼奧(San Antonio)等主要城市的非營利組織忙著搶救這些街友。

《紐約時報》(NYT)引述專家說法指出,大停電對於德州最脆弱和邊緣化的有色人種社區而言,危機尤為嚴峻,因為這裡的生活已經是一場災難,疾病、貧困讓他們更難以維持生計。環境種族主義專家布勞德(Robert Bullard)指出,這些社區同時是新冠肺炎疫情最嚴重的區域,居民是領取最低工資的家庭,不出門打零工就不會得到報酬。

冬季風暴在美國南部肆虐,數百萬人在破紀錄低溫中無電可用。(AP)
冬季風暴在美國南部肆虐,數百萬人在破紀錄低溫中無電可用。(AP)

冬季風暴在美國南部肆虐,數百萬人在破紀錄低溫中無電可用。(AP)

很多人都以為自己會凍死。86歲的街友麥地那(Angel Rodriguez Medina)15日夜晚不得已睡在零下氣溫的雪地上,睡袋根本沒辦法取暖。他告訴《華郵》:「我以為我不會活著醒來。那是我一生中最糟糕的夜晚。」幸好,救援者漢德利(Morgan Handley)在隔天早上及時發現了麥地那,帶他到有暖氣的汽車休息。

這幾天,漢德利與其他社福團體成員開車到處巡邏,救出了50多人,並帶到有通電的體育館和教堂避難,但他擔心還有很多街友沒被發現。「我很害怕他們會死,」漢德利說。

德州東南部與當地最大城市大休士頓(Houston)也是長期斷電的重災區,頻傳有人使用火、暖氣不當而引發憾事,《華郵》指出,有一家四口在汽車內取暖,結果母親和女兒一氧化碳中毒死亡。

冬季風暴在美國南部肆虐,數百萬人在破紀錄低溫中無電可用,家戶因取暖不慎發生火災。(AP)
冬季風暴在美國南部肆虐,數百萬人在破紀錄低溫中無電可用,家戶因取暖不慎發生火災。(AP)

冬季風暴在美國南部肆虐,數百萬人在破紀錄低溫中無電可用,家戶因取暖不慎發生火災。(AP)

冬季風暴在美國南部肆虐,數百萬人在破紀錄低溫中無電可用。(AP)
冬季風暴在美國南部肆虐,數百萬人在破紀錄低溫中無電可用。(AP)

冬季風暴在美國南部肆虐,數百萬人在破紀錄低溫中無電可用。(AP)

就連醫院也是受災戶,院方相當擔憂何時恢復供電,嚴重疾病的患者需要電力才能維持生命跡象。聖安東尼奧健康大學醫院(University Health in San Antonio)急診室主任里維洛(Ralph Riviello)說,大約有十多人因為呼吸器和餵食管電池耗盡,而被送進急診室。

社群媒體網站瘋傳著讓德州人失望至極的照片,圖像顯示黑暗包圍著燈火通明的休士頓和奧斯汀市中心,網友痛批主要城市分配電力的方式毫無公平正義可言。非裔的休士頓民主黨人巴希(Akilah Bacy)在推特上質疑:「超過400萬德州居民(包括兒童和老人)生活在酷寒當中,毫無電力可用,我們被告知要有團體精神,並減少使用恆溫設備,但市中心卻亮得像國慶日一樣。」

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