德州酷寒電力暖氣中斷凍死11歲幼童 母告電力公司索賠28億

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上周一場暴風雪席捲美國德州,氣溫驟降到0度以下,德州超過400萬人無電可用,至少20多人喪命。一名11歲男童上周在天寒地凍之際,因為電力、暖氣中斷而死於位於德州的移動房屋中,他的母親畢內達(Maria Pineda)控告2家電力公司斷電有重大過失,並求償1億美元(約新台幣28億元)。畢內達表示,德州電力可靠度委員會(Electric Reliability Council of Texas, ERCOT)和安特吉公司(Entergy Corp)要為她兒子克利斯坦(Cristian)的死負責。

英國廣播公司(BBC)報導指出,畢內達家在他們居住的地方溫度掉到攝氏零下12度時,整整兩天沒有電力和暖氣。畢內達一家5口在那晚待在同1個房間裡,以保持溫暖。克利斯坦和3歲弟弟睡在同一張床,2月16日早晨,母親畢內達試圖叫醒克利斯坦時,卻發現沒有反應。母親畢內達打電話請救護車救援,並試圖為兒子急救,但沒有成功。

畢內達在20日提出訴訟,指責被告電力公司忽視美國聯邦能源監管委員會(Federal Energy Regulatory Commission)在2011年的酷寒後為電網做出「防寒」的建議,因此在上周電網故障時「完全沒有做好準備」。在提給傑佛遜郡地方法院(Jefferson County District Court)的訴狀中提到,兒子克利斯坦之所以凍死,是「因為電力公司基於獲利做出決策,而電網並非優先考量的項目。」

畢內達一家住在德州,位於休士頓(Houston)郊區的康羅(Conroe)。負責供應德州約9成電力的ERCOT表示,他們將在審視訴狀後「依情況」做出回應。Entergy則是婉拒對這起官司做回應,但一名公司發言人表示,該公司「對生命的逝去感到無比的哀傷」。

畢內達家的委任律師布茲比(Tony Buzbee)告訴美國廣播公司新聞網(ABC News),他代表了風暴過後,家中有人過世的7個家庭,並計畫對電力公司提出更多訴訟。美國廣播公司新聞網提到,克利斯坦的驗屍工作正在進行。

ERCOT是在2月15日開始進行輪流停電,該公司稱他們得避免出現全州大停電的情況。ERCOT今天早上說:「我們確信我們的電網運作人員做出了正確的決定。」

德州有較不尋常、較寬鬆的能源市場,這讓他們能免於聯邦的監管,但也因此限制了從其他電網獲取緊急用電的能力。

美國總統拜登昨天針對德州發佈了緊急災難聲明(emergency disaster declaration)。

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