【德州雪災】電費帳單狂飆數十萬 「用戶合約到期自動轉浮動費率」

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德州近日迎來創紀錄的暴風雪,導致電力不穩或中斷。美國財經媒體《CNBC》報導,在缺電恢復後,數百萬人面臨高額的電費帳單。

美國德州休士頓的電視台《KHOU 11 News》報導,電費選擇浮動費率的用戶,因供需極度失衡而面臨天價帳單,從原本每兆瓦50美元(約新台幣1395元)飆到9000美元(約新台幣25萬1172元)。

民眾付不起、公司也沒賺頭

當地的居民威廉斯(Ty Williams)表示,住家、辦公室、旅館的1月的電費為660美元(約新台幣1萬8419元),截至報導前,2月的電費卻已經超過1萬7000美元(約新台幣47萬4436元),「誰付得起?完全沒有道理。」

36歲的休士頓居民大衛(David Astrein)表示,2月收到2,738.66美元(約新台幣7萬6430元)的電費帳單,高於1月的129.85美元(約新台幣3623元)。他已避免使用洗碗機、洗衣機,也減少開燈。

儘管高額收費,由於成本同樣飆升,電力公司也賺取微薄的利潤。Griddy的執行長佛奎斯(Michael Fallquist)指出,在這筆2738.66美元的帳單中,Griddy僅賺了6.48美元(約新台幣180元)。

「氣候變遷是真的,災難隨時降臨」

繼上週末德州有超過300萬人斷電、500萬人的飲用水品質下滑以後,電力可靠性委員會(ERCOT)表示已恢復大部分的電力供應。但根據PowerOutage.us的數據,截至20日上午11時30分,德州仍有3萬人處於停電狀態。

德州州長阿博特(Greg Abbott)則與議員召開緊急會議,討論如何減輕民眾的負擔。休士頓市市長特納(Sylvester Turner)21日呼籲,政府應出面分擔巨額的電力費用。

特納表示,氣候變化是如此真實,重大災難隨時都可能發生,並稱要改善德州「主要為炎熱夏天」而設計的電力系統。

時間到了 自動轉浮動電價

與其他州不同,德州的電費會如此高昂,原因是該州的電力網路與他州有所區隔,並擁有市場導向的電力供應公司。因此當需求極度增加時,價格也隨之上漲。

包含「Griddy」、「Reliant」等電力公司的用戶,對於合約是浮動費率感到「訝異」。《美國全國公共電台》(NPR)報導指出,許多民眾不知情,因「固定費率的合約期滿之後,許多能源供應商自動轉為浮動費率的方案」。

早在2014年,因在寒流期間電費上漲了300%以上,賓州等多個州政府將公營事業公司告上法庭。目前康乃狄克州則禁止向住宅用戶提供可變動費率的電費方案。

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