德州驅逐房客申請令全美最高 數百萬租金減免卻閒置

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click2houston.com報導,包括休士頓在內德州幾個城市的房東遞交驅逐令申請(eviction filing)為全美最高。與此同時在一些縣,數百萬用於幫助陷於困境房客的聯邦資金卻長期閒置,聯邦政府正收回這些資金。

根據普林斯頓大學追蹤驅逐申請的研究中心「驅逐實驗室」(Eviction Lab)數據,休士頓地區房東上周遞交2000多起驅逐申請案,是自疫情開始以來最高數字。

在驅逐實驗室追蹤的31個城市中,休士頓本周的驅逐申請為全美最多,達拉斯與福和市(Fort Worth)、鳳凰城(Phoenix)和拉斯維加斯也名列前五。

隨著新冠肺炎Omicron變種病毒肆虐,再次迫使許多勞工在薪資與暴露病毒風險間做出選擇,美國財政部從傑佛森(Jefferson)、布索里亞(Brazoria)、海斯(Hays)、艾爾帕索(El Paso)和努埃瑟斯(Nueces)等五個縣,收回190萬元未使用的租金減免費用。該機構本月早些時候,還點名拉雷多(Laredo)縣,因當地官員花這筆錢不夠快。

這些回收的金額,將被送往發放租金援助更快速的德州或全美其他地方政府。

在聯邦收回這些資金之際,德州的租金減免儲備資金已用完。該州主要大都會地區的驅逐申請,已接近疫情前水平,與此同時,德州和聯邦驅逐禁令也到期。

非營利德州豪斯(Texas Housers)資深研究分析師馬丁(Ben Martin)表示,對低收入人群來說,正處於關鍵期,他們可能掙扎是否待在家中,但與此同時,許多保障他們的措施正在崩解。

負責德州19億元租金減免和搬遷轉移計畫的德州政府機構,已在去年11月停止租戶申請,理由是需求巨大。

地方政府租金減免計畫也正收緊中。休士頓和哈里斯縣(Harris)2億8300萬元租金和公用事業援助計畫,預計很快獲得聯邦政府1300萬元注資。截至19日,該計畫還剩760萬元,主動申請驅逐案者才有機會得到幫助。

觀察人士說,一些接受聯邦資金協助租屋者的縣,根本沒有技術與知識,建立可即時將這筆經費交到租屋者手上的計畫。

該州東南角傑佛森縣,官員們獲得1000萬元聯邦租金減免資金,但最後只花130萬元,結果,財政部撤回約31萬5000元。

傑佛森縣長布蘭尼克(Jeff Branick)將此結果,歸咎於官員很難找人建立管理他們的租金減免計畫。

休士頓北邊的蒙哥馬利縣(Montgomery)官員自願將財政部繳回710萬元租金減免資金,理由是該縣缺乏需求,而該州的租金援助計畫,已幫助那裡約5000多戶家庭,總額達2900萬元。

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