德語媒體:中國的人口陷阱

達揚(摘編)
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(德國之聲中文網)去年年底,英國智庫不列顛經濟和商業研究中心發表報告稱,中國將可以在2028年提前五年完成趕超美國成為世界第一大經濟體。《世界報》以《中國的人口陷阱》為題,報道了人口問題對中國現代化發展道路的影響。文章寫道:

“政治家和政治高參們總是熱衷於各種各樣的預測和展望。因此,有關中國經濟發展前景的預測之多,恐怕和中國14億的人口數量不相上下。但這類預測卻都有一個通病:它們都是對迄今發展情況的延申,而經常對另外一些因素視而不見。本周就有一個這樣的因素被公諸於眾:中國公安部在北京宣布,去年中國新出生人口為1104萬。而2019年的新出生人口則為1179萬。也就是說去年中國人口出生率下降了15%。專家指出,這是一個危險信號,認為它已對中國的經濟發展構成了威脅。

去年中國進行了人口普查,但統計部門將原定今年一月公布官方出生數據的計劃推遲到了四月。但地方統計部門公布的數據也可以證實,公安部描述的人口下降趨勢並非空穴來風。”

文章寫道,人口下降有很多原因,一方面是此前實行了數十年之久的計劃生育政策,另一方面是現在高昂的房價和教育費用遏制了年輕夫婦的生育熱情。文章接著寫道:

人口增長對一個國家的經濟發展至關重要。一般而言,在嬰幼兒死亡率極低的現代社會,必須保障每個婦女平均生育2.1個孩子,才能在不依賴外來移民的情況下保持人口穩定。2019年,中國的婦女生育率只有1.6, 德國為1.54。但有些專家認為,中國極低的生育率仍缺乏可信度。威斯康星大學麥迪遜分校人口問題專家易富賢的計算顯示,中國在2010年至2018年之間,人口平均生育率僅為1.18。而極低的生育率並不是短期現象,而更像是新趨勢的開端。北京大學光華管理學院經濟學教授梁建章前不久撰文指出,‘中國跌入了低出生率陷阱,盡管今年的出生率已經是過去十年的最低水平,但卻可能是今後十年的最高水平。’人口減少會對經濟產生嚴重影響。低出生率意味著勞動人口的減少,並進而增大對養老金體制的壓力,因為其資金來自於勞動人口。根據中國官方統計數據,2019年中國六十歲以上人口為兩億五千四百萬,佔總人口的18%。

沙爾馬(Ruchir Sharma )在其《成功國家的十大規則》一書中分析了成功國家與不大成功國家之間的主要區別。印度人沙爾馬是紐約摩根斯坦利投資銀行的首席戰略師。而他寫的第一條規則就同人口增長有關:‘成功國家會遏制人口下降’。對於中國來說,這位戰略師的結論非常令人沮喪:勞動力人口的下降,將使中國未來很難保持每年6%的經濟增長。有鑑於此,關於中國經濟崛起的一些預測很有可能需要改寫。”

人口下降只是中國崛起之路上的一個不利因素,而另一個因素則是美國。畢竟美國並不會將頭號強國的地位拱手相讓。

《法蘭克福匯報》一篇關於中美關系未來發展的展望文章稱,今後幾年內,中美兩國間在經濟貿易以及地緣政治方面的競爭將會愈演愈烈,甚至也不能排除軍事沖突的可能性。文章寫道:

“目前,爆發有限軍事沖突的最大風險是南中國海,中國期望能夠將美國長期趕出這一地區。前不久,雙方軍艦曾在此有過危險的近距離接觸。而台灣爆發‘正式’戰爭的風險則是最大的。戰略及國際關系中心的台灣問題專家葛來儀(Bonnie Glaser )認為,北京發出的軍事威脅並不應被解讀為戰爭的前兆,因為這只是心理戰,目的是威嚇台灣不要宣布獨立。盡管如此,葛來儀仍認為,五到十年內,該地區將會進入極其危險的階段。

一方面,這同北京不斷擴充軍力有關。只要中國強大到令美國不敢輕易出兵干預,那麼攻打台灣的代價就將會大幅降低。另一個因素則同習近平的個人野心有關。他曾暗示,希望以完成中國統一大業的身份被載入黨史。習近平的任期雖然是無限的,但生命卻是有限的。一旦台灣出現公開謀求獨立的政府,習近平就將必須做出軍事回應。在同拜登通電話時,習近平明確表示,台灣是中國的‘核心利益’,美國必須對此予以尊重和審慎。”
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作者: 達揚(摘編)