心情鬱卒 當心變老

【記者蘇湘雲/綜合外電報導】
台灣新生報

心情鬱卒,容易讓老化現象提早報到!瑞典、美國最新研究發現,壓力會縮短染色體尾端的「瑞粒」(Telomeres)長度,導致身體出現各種老化現象。

瑞粒位於染色體尾端,像一個保護帽保護著染色體,瑞粒會隨著年齡自然縮短,瑞粒長短可被視為一種老化指標。不過科學家懷疑壓力、憂鬱會使瑞粒提早縮短,使身體提前老化。

「下視丘─腦垂腺─腎上腺軸」負責調控身體壓力反應,壓力荷爾蒙「可體松」濃度高低就是被這軸線所控制,憂鬱症、壓力相關疾病患者與其他人不一樣的地方在於,患者體內的「可體松」大多沒有作用。

研究人員測量嚴重憂鬱症患者與健康成人的染色體瑞粒長度。此外,研究人員也測量兩組人的心理壓力程度,包括檢驗可體松濃度,並以問卷詢問他們的心理狀態。

這項發表於「生物精神病學」期刊的研究指出,憂鬱症患者的瑞粒比正常人來得短,這符合過去的研究結果。研究也發現,無論是憂鬱症患者或健康成人,可體松濃度較低的人,瑞粒長度往往也比較短。

研究首席作者米克爾‧威克葛蘭解釋,壓力在憂鬱症扮演重要角色,特別是「下視丘─腦垂腺─腎上腺軸」過度敏感的患者,瑞粒縮短現象更為明顯。

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