【心理學S03E04】想減肥?靠魔鏡!防作弊?靠魔鏡!想止痛?靠魔鏡!

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“當我們看到鏡中的自己時,會生出一個更高的自我意識或道德意識;在這種情況下,如果你是一個正在節食、減重的人,或者覺得不應該吃垃圾食物,看著鏡中自己吃著垃圾食物就會有一種不道德感油然而生;這種感受就會讓你覺得這個東西好像沒有那麼好吃,會吃得比較少。這是因為你的自我意識正在監督、禁止那一個不道德的自己。所以看起來,對著鏡子吃飯其實是一件滿不錯的事喔。”

 

【心理學S03E04】想減肥?靠魔鏡!防作弊?靠魔鏡!想止痛?靠魔鏡!

從《伊索寓言》那隻貪吃的笨狗開始談起

先來談一個《伊索寓言》的小故事。

從前,一隻狗叼著一塊肉。有一天,牠經過橋時看到水面上有另一隻狗叼著一塊更大的肉;牠想:為什麼這邊也有一隻狗?而且為什麼牠的那塊肉更大?牠吼了聲想要把肉搶過來,但一張口,就把嘴裡的那一塊肉給掉下水了。所以,最後牠連一塊肉都沒得吃。

這則小寓言通常都是勸人不要太貪心,嘴裡已經有肉了,就不要想去跟人家搶別人的肉。自己小時候甚至還會覺得,這隻狗怎麼這麼笨,居然不知道水面上的那隻狗就是自己?但現在就知道,並不是故事裡的狗比較笨,而是真實世界的狗是真的不知道水面反射中的那隻狗就是自己。

如果有機會,可以到網路上找到很多關於「鏡子」跟貓、狗的有趣影片,這些動物們會對著鏡子裡的自己又叫又跳又哭又抓的;但不要覺得牠們怎麼這麼笨,實際上並不是所有生物都可以理解鏡中的自己。有心理學者認為,能夠知道鏡子當中的是自己,就是一個非常重要的自我概念形成。在1970年代,有位心理學家發展出鏡子測試,先偷偷地在動物頭上塗一個記號,再把牠放在鏡子前,觀察牠看到鏡中自己後有什麼反應。如果動物發現了鏡子當中的自己有一個記號,且試著擦掉身上的記號,這樣表示牠算是知道鏡中那個是自己。早期有些心理學家或生物學家就認為可以透過這個測試,來看看動物的智能高不高,或者是有沒有自我概念的能力。心理學家同樣以這樣的概念去測試嬰兒的行為,實驗結果發現,大部分要到18個月以上(大概1歲半以上)才會發展出這樣的概念。

除了1歲半以上的人類以外,還有哪些動物會知道鏡子當中的是自己呢?跟人類比較接近的靈長類,還有公認比較聰明的海豚都有這樣的能力。另外,可能大家會有點意外,但大象也會知道哦!研究者曾在大象的頭上畫一個叉叉並讓牠去照鏡子,就發現大象會用鼻子把那個叉叉塗掉。除此之外,大部份的生物其實都不太能從鏡子當中知道是自己。

不過,這樣的行為測試是否可以代表自我概念或智能,其實是有爭議的。前幾年另外一個研究發現,有種魚類也有這樣的能力;研究者試著在魚身上塗上顏色,發現牠會潛到水族缸的石頭想把記號磨掉。但,這樣的結果是否就可以代表魚有自我概念跟自我認知呢?如果我們把鏡子測試當成是智能測試,那可以說貓、狗比魚、大象還要笨嗎?好像也不太對吧。所以說,鏡子測試拿來測試自我認知其實還有很多的討論空間。不過從背後的脈絡來看,看到鏡子就知道裡面的那一個是自己,以人類嬰兒的發展來看的話,看起來的確是一種自我認知能力的發展。所以,下次如果跟孩子談到《伊索寓言》這隻貪心的狗,千萬別再笑狗笨囉,因為其實每一隻貓跟狗都不知道水面上的那個就是他自己。

 

魔鏡啊魔鏡,如果想要減肥你可以幫忙嗎?

講到鏡子,當然不能錯過童話故事最有名的那面鏡子──《白雪公主》故事當中那一面魔鏡。

《白雪公主》中的壞皇后一天到晚去問魔鏡:「魔鏡啊魔鏡,這世界上最美麗的女人是誰呢?」在白雪公主還沒出生以前,魔鏡都回答:「皇后你就是世界上最美的女人啊。」等到白雪公主出生長大以後,魔鏡說:「你現在不是最美的人了,現在是白雪公主了,你變成是第2名。」

以前總會覺得壞皇后其實很可憐。在白雪公主還沒出生以前,她可是全世界最美的女人,應該要非常有自信才對;但她一天到晚需要鏡子給她回饋,一點自信都沒有;換句話說,她雖然很美,但實際上內心卻充滿著自卑。

「鏡子」在很多的電影中常常用來當作反省、認識自己的特殊標記。當迪士尼公主系列電影的主角看到水面上倒影或鏡中的自己時,就會開始去思考「我」是怎麼樣子的一個人?要成為怎樣的自己?然後,就開始唱起主題曲了。所以,鏡子並不是單純只是用來化妝或檢查服裝是否整齊而已。接下來,跟各位介紹幾個比較有意思的鏡子實驗。

你平常吃午飯的時候,是自己一個人吃,還是會找朋友一起去吃呢?

如果你跟我一樣,是常常自己用餐的人,請想像一個情境:當吃飯時對著一面鏡子(也就是吃飯的時候看見另一個自己也在吃飯),你覺得會吃得更多還是更少呢?有一個研究找了一群受試者,在房間內放了一面鏡子,並讓這些人單獨在房間裡吃東西。實驗結果發現,如果對著鏡子吃東西的話,他們會吃得比較多且覺得東西比較好吃。為什麼會有這麼有趣的結果呢?研究者的其中一個解釋就是:有人在一起吃飯時會比較開心,因為可以跟他人共享或一起做同一件事情,此時心情會比較好。由於照著鏡子吃飯就表示有一個跟你很像的人正在一起吃飯,這種情況下,心情就會明顯地變得比較愉悅,容易吃得比較多、覺得比較美味。

這樣是不是表示只要在鏡子前面就一定會吃比較多?減重或節食的人是不是就不能對著鏡子吃飯呢?另一個研究很有意思,他們發現如果你是正在節食,又吃不健康食物的時候,對著鏡子吃會得到相反的效果──吃得比較少。研究發現,當對著鏡子吃健康的生菜沙拉或高熱量的垃圾食物時,會得到截然不同的效果。吃高熱量食物時會覺得這個東西好像沒有那麼好吃、會吃比較少;反之,如果是吃健康食物的話,就沒有太大的影響。為什麼這跟前一個實驗結果相反呢?有一個解釋是說:當我們看到鏡中的自己時,會生出一個更高的自我意識或道德意識;在這種情況下,如果你是正在節食、減重的人,或者覺得不應該吃垃圾食物,看著鏡中自己吃著垃圾食物就會有一種不道德感油然而生;這種感受就會讓你覺得這個東西好像沒有那麼好吃,會吃得比較少。這是因為你的自我意識正在監督、禁止那一個不道德的自己。所以看起來,對著鏡子吃飯其實是一件滿不錯的事喔。平常吃飯沒有伴的話,擺一個鏡子對著自己吃飯,可能就會覺得比較美味一點;如果正在節食的話,搞不好可以吃比較少,因為鏡中的自己好像在監督你。

 

鏡子是你最好的監督者

如果對著鏡子吃垃圾食物,會因為道德感而感到不好意思、吃比較少,那在其他情境下,是否能得到類似這種自我監控的效果呢?有其他的研究發現,如果對著鏡子的話,人會變得比較不會欺騙。一個很有趣的情境實驗在萬聖節進行。研究者在家門口擺了放著各式各樣糖果的糖果籃,旁邊寫著「可以自己拿糖果,但每一個人只能拿一個」。大家想想看,在沒有人監督的情況下,孩子們會真的乖乖地只拿一個嗎?其實很多孩子都不會那麼乖,會覺得多拿一、兩個也沒關係。心理學家做了一個很有趣的操弄:在糖果籃旁邊放了一個鏡子;換句話說,這些孩子在拿糖果的時候,會從鏡子中看到他自己(就跟剛剛在鏡子前面吃飯有異曲同工之妙)。結果發現,如果放了鏡子,孩子大部分就只會拿一顆糖果。從這個萬聖節的小孩實驗看起來,看到鏡子裡面的自己,似乎真的就像剛剛講的自我意識會提高,道德感也會隨之提高。

有沒有可能這樣的效果只出現在孩子身上呢?也有一些對於成年人的實驗,發現如果讓學生對著鏡子考試的話,他們也比較不會作弊,也就是比較不會做出欺騙的行為。或許是因為當想作弊時抬頭看到自己而提升道德感,就覺得作弊的樣子真醜陋而不敢做出這樣的行為。

這樣看起來,鏡子其實真的滿不錯的。照鏡子除了可以知道自己的服裝儀容,也可以提高對自我的要求,吃飯也會比較好吃。所以好像也不能怪《白雪公主》的壞皇后喜歡照鏡子了,或許她也希望自己變得更好吧,只是可能過於自卑的關係,才會做出脫序的行為。

 

鏡子的萬用功能

談了一些鏡子對人的影響後,最後再跟各位分享鏡子的另一個功能──治療疼痛。有一種特殊的疼痛稱為「幻肢痛」,發生在一些因為意外或是疾病而必須截肢的病人身上。例如,他可能右手被截肢了,但被截肢後仍然會覺得右手有一種很奇怪、不順暢的感覺,進而感覺到疼痛。因為感受到痛的那隻手是不存在的,所以開給幻肢痛病人止痛劑好像也很奇怪;但要說它是假的,病人卻是真實感受到疼痛啊。怎麼辦?有個學者發明了很巧妙的方法,讓這些有幻肢痛的個案利用一個鏡子箱來進行治療。舉例來說,如果患者右手被截肢了,就請他把左手伸進箱子裡,這箱子旁邊有一面鏡子。當個案透過鏡子看到他的左手時,看起來就很像是右手一樣;只要動自己的手,眼睛就會以為鏡子內像右手的左手也能隨自己的意志動,這樣做一段時間後,幻肢痛的感覺居然就改善了。研究者認為,之所以會幻肢痛,主要是大腦當中原本用來掌控已經截肢掉的對應腦區一時間還無法習慣,本來可控制的肢體突然不見了,整個迴路還沒有重建起來。在有鏡子回饋的時候,看著本來沒有了的那隻手又再出現,大腦接收到視覺的回饋會感覺到手回來了。用「鏡子」是比較簡單的方法,現代也有一些高科技的方式來治療這些幻肢痛,像用VR虛擬來讓以截肢的部份再出現,也是類似的原理。所以,這就是用鏡子來治療幻肢疼痛的方式。

這一集的節目從咬著肉的狗開始,聊到白雪公主當中的魔鏡,談論人們看到鏡中的自己會有什麼樣子的感受。鏡子,原來除了幫助我們整理服裝儀容之外,其實還會產生另外一個自我,或是監督自己的概念。在最後,我們也談到鏡子可以用來緩解那些幻肢疼痛的病人。從這些研究就可以知道,鏡子的功能可沒有想像中的那麼簡單,有時候可以是一個很重要的夥伴,幫助我們瞭解或監督自己。

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