快新聞/2030年帶回火星樣本 台裔總工程師陳友倫形容這是「一場接力賽」

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美國NASA火星探測器「毅力號」克服亂流、偏離及平衡問題,成功著陸火星,預計在2030年帶回樣本。領導NASA火星計劃EDL團隊的台裔總工程師陳友倫形容,這將是「一場接力賽」,NASA也試圖嘗試過去沒做過的事情,將「樣本」一棒接一棒運返地球。

美國太空探索公司SpaceX三度在德州博卡奇卡發射場(Boca Chica launch site)試射「星艦」(Starship)火箭原型機「SN10」,希望一圓「殖民火星的夢想」。陳友倫透露,很多以前曾共識的同事都在SpaceX工作,一直在處理「登陸火星的方式」。

陳友倫表示,因為火星上沒有著陸停機坪(landing pad)、平坦的停車場,以致第一個碰到的難題就是「地形」。他以此次「毅力號」成功登陸火星為例,NASA多年來對著陸點做過多次調查,此次著陸點也堪稱是他們去過「火星上最危險的地方」,但他們也順利找到平坦且沒有石頭的地方,因此才能順利著陸。

陳友倫提到,儘管沒有著陸停機坪,但著陸點下底下、旁邊3、40公尺都是石頭,四處不時激起沙塵,要像博卡奇卡發射場有著陸停機坪,這是「我們無法奢望的」。

快新聞/「毅力號」2030年帶回火星樣本 台裔總工程師陳艾倫形容這是「一場接力賽」
美國NASA火星探測器「毅力號」克服亂流、偏離及平衡問題,成功著陸火星。(圖/NASA提供)

「從火星帶樣本回地球是一場接力賽。」陳友倫指出,毅力號在火星取得樣本後,必須透過「取貨車(Fetch Rover)」和「小火箭(Mars Ascent)」接力完成,而NASA嘗試從火星發射「小火箭」,接著透過「返回地球軌道飛行器」(Return Orbiter)將「樣本」運返地球,這是過去從沒做過的事情。

陳友倫表示,這個「小火箭」將扮演「樣本弄進火星軌道」的角色,以電力推進方式,透過返回地球軌道器將樣本接回,慢慢從火星軌道返回地球,估計在2030年初期取回樣本。

「相信火星上有生命嗎?」陳友倫對著本台記者坦言「這是一個困難問題」。他語帶保留地說,地球和火星在太陽系形成初期很相似,因此差不多在地球出現生命的時候,火星是否也曾有生命存在過,正是他們試圖探尋的問題。

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(民視新聞網/陳潔恩、葉建宏、王耕晨報導)

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