快篩無症狀感染者

高明見
中國時報

據英國耳鼻喉科協會(ENT UK)研究顯示,「喪失味覺或嗅覺」可能是新冠肺炎的其中一種症狀,而台灣亦有多例發現味覺、嗅覺受損。由於近來台灣新增病例多屬境外移入個案,特別是年輕的求學者、旅居國外的人,從疫區返國,值得各醫療院所的醫護人員警惕。根據英國耳鼻喉科協會的聲明,流感和其他病毒性疾病當中,喪失味覺或嗅覺的症狀很常見;且義大利、南韓及中國的確診病例中顯示,新冠肺炎發生此症狀的機率相當高。

台灣在第一階段的防疫過程中,取得不錯的成效,可歸結於下列三項因素:一、擁有高CP值的全民健保制度,在衛福部的指引下,轉而成為防疫的最佳管道與手段,但這個制度卻是以不斷刪減核撥健保點數而維持。二、任勞任怨的醫護與醫務工作人員,血汗工廠般的醫院、醫護人員的花花班表,這就不用多說了。三、全民自主健康管理意識的提高,由於人人自覺戴上口罩與大力宣傳洗手的重要性,讓民眾普遍具有良好的衛教與健康管理意識和習慣。

台灣的確診案例已經超過250例,由於近來境外移入的案例驟增,而國外新近的研究發現,部分新冠肺炎年輕患者目前都不符合測試或自我隔離標準,可能成為隱性的病毒帶原者,進而促進新冠肺炎的傳播。筆者之前強調,要避免傳染病毒給有慢性病、高齡、基礎病的病人,是因為有這些因素會導致新冠肺炎引發重症,病情急轉直下,且須耗費呼吸器或重症病房來救治,事倍功半。但研究發現,若年輕族群患者,因症狀不明顯而趴趴走,而將病毒傳染給上述的可能重症的病患,反而會造成後者的症狀加劇,耗損龐大的醫療資源。

由於發燒並不是初步篩檢新冠肺炎的唯一標準,病患也有可能沒有發燒,卻已感染病毒;而用PCR檢測則須耗費時間。因此,有關單位應盡速調配快篩試劑給基層醫療院所,同時提供足夠的個人防護裝備給醫護人員,他們才是接下來戰疫的主角。用快篩試劑篩檢有上開國外旅遊史與類似無感症狀(如喪失嗅覺或味覺)疑似患者,同時也要給足基層醫護人員足夠的防護裝備,避免感染。而做咽喉採檢的標準作業流程與防感染控制程序,亦應提前教導前線的醫護人員。此外,從戰疫時間來看,若新冠肺炎疫期拉長,應該要檢討提高核撥醫護人員的薪資與待遇,避免勞心又勞力的醫護人員成為醫療系統崩潰倒下的最後一根稻草。在疫苗尚未研發出來前,篩檢與隔離、分艙分流照護,就是防護的手段。

另外,由於國內的個案數與國外相較,都屬於較少個案、可防可控的類型,對新冠肺炎病毒的特性掌握不若歐美各國深入。台灣若行有餘力,應由類似國際合作發展基金會等機構出面,派遣台灣的防疫醫護團隊,至醫療資源不足的國家協助防疫,畢竟全球已是一地球村,哪裡有缺口沒有治好,終將會反噬回來。所以團結防疫,台灣角色不能缺席,且應勇於出擊,由政府出面號召並提供足夠設備與經費派出醫護團隊,支援國際並取得寶貴的防疫經驗,兼可宣導台灣的防疫模式。(作者為國立台灣大學醫學院名譽教授)

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