快逃!你一定要知道的癌症特徵

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生活中心/綜合報導

美國知名導演伍迪.艾倫(Woody Allen)曾經說,「我不想要藉著我的作品而不朽,我希望能因我不死而不朽」。一語道出跟古代秦始皇一樣,追求長生不老的想望。但這是不可能的,歲月雖然對每一個人都公平,但現代人面對加工食品、有毒與化學假美食的引誘,健康面臨史上最大的挑戰。尤其是癌症。

辛達塔.穆克吉 Siddhartha Mukherjee, 是美國哥倫比亞大學醫學中心的癌症醫師、哥倫比亞大學醫學院副教授。畢業於史丹福大學、牛津大學和哈佛醫學院。所撰寫的榮獲普立茲獎非小說類及《衛報》新人獎的暢銷書《萬病之王》中文版熱騰騰出版。

在書的專訪中,他透露癌症所喜歡環境的幾個特徵。香菸、紫外線、酒精、砷、鎘、鈹、鎳、鉛、苯、氯乙烯和石棉,人類乳突瘤病毒,和B及C型肝炎病毒。

Q:癌症究竟是什麼?

A:癌症不是一種疾病,而是一整族的疾病,這些疾病在基本的生物層面上息息相關,它們都有細胞病理性增生的特點──有時候是不知道該怎麼死亡的細胞,但必然是不知道如何停止分裂的細胞。這種失控的異常細胞生長通常是由一個單一細胞開始的過程,這細胞一再地增殖,每一世代再產生一點演化循環,產生越來越進化的細胞。

 

▲醫生細心向病人解釋病情示意圖,圖非當事人。(圖/亞大醫院提供)

Q:你談到預防,不過在香菸、石棉、輻射等等之外,卻沒有用太多篇幅談防癌的機制,為什麼?

A:防癌是個複雜的問題,雖然它有其歷史起源,但其發展相較之下還在萌芽階段。流行病學家和生物學者已經找出一些會影響大量人口的強力致癌物──其中也包括香菸。癌症流行病學驚人的一點是,雖然舉世癌症盛行,但在尋找對人口有實質大規模影響的可預防致癌物方面,依舊還沒有太大的結果。

我們知道某些癌症的罪魁禍首:

1.紫外線會造成黑色素瘤和其他皮膚癌;

2.香菸會造成肺癌和唇、喉、食道及胰臟癌;

3.酒精是肝癌和食道癌的共同禍首;

4.癌症研究所列出的致癌物表上包括了:砷、鎘、鈹、鎳、鉛、苯、氯乙烯和石棉。雖然因苯和鈹而致癌的人數很少。

5.另外還有和癌症相關的病毒,包括人類乳突瘤病毒,和B及C型肝炎病毒,而接觸這些致癌物的機會往往是可以預防的。

6.飲食很明顯和大腸癌有關,但在其他癌症上,其效果就微妙得多。7.最近有媒體報導高脂肪飲食會造成乳癌,但其角色卻很難評斷。的確,幾乎沒有科學研究能確切界定高脂飲食和乳癌的關係,其他研究也未能確定其關聯。

8.和飲食比較起來,具有飲食和遺傳兩方面基礎的肥胖,和包括乳癌在內的某些癌症關聯更加清楚。

防癌,就從現在開始。我們該避開已知的毒素,如氡、鎘、石棉,也該避免曝露在香菸之下,並減少對酒精的接觸。少肉多纖維的飲食,避免紫外線的曝曬和游離輻射。

Q:有沒有可以防癌的生活方式?

A:要找出防癌的生活方式,遠比任何人起初想像的困難。這方面有一些通則:

1.我們該避開已知的毒素,如氡、鎘、石棉。高度曝露在這些物質下的人數很少,但這樣的曝露應該停止。

2.我們也該避免曝露在香菸之下,並減少對酒精的接觸。

3.我們可以吃少肉多纖維的飲食,避免紫外線的曝曬和游離輻射,但這些都是非常明顯的見解。我還沒有找到在臨床上作過大型人口研究試驗的「防癌生活方式」。

出版界形容,這是一本癌症的傳記,也是人類與癌症搏鬥的生命故事,穆克吉身兼醫師、研究員和奪得大獎的科學作家,以分子生物學者的精準,歷史學家的視野和傳記作家的熱情來檢視癌症,創作出這本既流暢又深入淺出的癌症疾病史。

癌症被喻為是本世紀最可怖的敵人,本書透過深入探究其歷史,知識之力量將轉化為人類未來無限的希望。癌症嚴重侵襲你我的健康,從現在起,懂癌症知識開始養生。

▲「萬病之王」中文版披露癌症特徵。(圖/時報出版提供)

 

 

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