「快速遣返」班機重啟 染疫無證客不准登機

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試圖透過美墨邊境進入美國的無證客壓力依然存在,再加上新冠病毒肆虐,讓拜登政府在上周重啟「快速遣返」(Fast-track deportation)計畫,透過飛機直接將無證客載回中美洲;據傳其航班乘員還曾大幅調動過,顯示疫情蔓延的形勢。

華盛頓郵報報導,試圖穿越邊境的無證客於7月再度激增後,拜登政府在上周宣布重啟快速遣返航班;來自國土安全部的消息人士說,二個航班在上周五首次啟程,分別飛往瓜地馬拉,以及宏都拉斯、薩爾瓦多,二航班原定乘員共147人,但最後只載運73人。

消息人士還說,因為許多家庭成員新冠檢測陽性,或曾跟陽性患者接觸而沒有登機,因此以家庭成員為主的航班,多由檢測陰性的獨身成年人替補。會被送上飛機的無證客必須經檢測為陰性。

此情勢反映出拜登政府面臨無證客湧入、人道主義、新冠疫情等三重壓力;穿越邊界的家庭成員人數從1月的7300人增加到6月的5萬5800人,到上周,德州大河谷地區(Rio Grande Valley)就抓到2萬名家庭成員,讓收容設施難堪重負。

據估計,目前有超過700名無證兒童與家長待在移民及海關執法局(ICE)設立的拘留中心,其中有451人不滿五歲。

自新冠疫情爆發以來,聯邦政府就一直使用美國法典第42卷中有關緊急公衛的法令,驅逐無證移民;儘管拜登政府不會將此政策用於兒童,而是針對獨身成年無證客,也鬆綁家庭成員更易入境美國,但是此舉仍招致移民權益倡導人士的不滿,認為其剝奪民眾前往美國尋求庇護的合法權利。

更麻煩的現實是,德州疫情升溫,近期平均每日新增確診人數超過1萬例,為今年2月以來的最高峰,拜登政府的批評者還稱,疫情升溫係由邊境危機所致;一份法院文件顯示,截至目前,檢測陽性的無證移民家庭成員達到2300人,其中超過80%在到美國前就已染疫。

這讓拜登更難結束快速遣返的政策,而且按ICE規定,檢測陽性的民眾須隔離10天,因此就算是志願組織協助,也因為大量無證客染疫而難以找到合適的收容場所。

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