怕影響身分 移民不敢做新冠檢測

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不論有證或無證,許多麻州移民因為不信任或恐懼政府而不願尋求醫療照顧和檢測新冠病毒;無證移民害怕去醫療機構會遭移民局(ICE)官員逮捕和詢問;有證移民認為用MassHealth等公共補助計畫會危害自己移民身分。

WGBH公共電台報導,非營利組織Roca的項目主管說,工作人員總是費盡口舌、花很多功夫再三保證地勸病患接受檢測和治療;許多無證移民非常擔心到醫院就診,資料會被報至移民局,對之前移民局官員在法院和醫院拘捕無證移民更是恐懼。

移民局曾宣布在新冠肺炎疫期,ICE不會在醫療設施或附近執法,民眾不應該因為擔心移民官執法而避免尋求醫療;但是移民社區不信任ICE,因為語言障礙、不易仰賴科技取得快捷信息,「病毒測試不威脅移民」的信息傳播效果也不彰。

貝絲以色列醫院測試站主管艾布瑞戈說,新冠檢測是免費的,醫院對移民身分或保險不感興趣,只需要知道姓名、電話號碼和通知檢測結果的郵寄地址。

麻州州議會有項待決的「安全社區法案」(Safe Communities Act),原本稱為「信任法案」(Trust Act),主張除非法律要求,否則禁止執法人員和法院官員詢問移民身分並通知ICE,該法案也禁止地方公安機構代理聯邦ICE執法。因為新冠疫情,現在法案更名,要向移民社區傳送「可以安心尋求醫療保健、測試和服務」的信息;但反對者認為,該法案會妨礙執法部門保護公民的能力。

根據「2018年美國社區調查」數據,麻州六分之一人口是移民,移民占麻州勞動力的20%,無證移民人數在17.3萬至25萬之間。

新冠病毒大流行期間,移民社區人士避免尋求檢測和治療的另一個原因是害怕被列入「公共福利」使用者名單。 川普政府疫前曾推出新規則,稱使用Section 8住房補助、SNAP食物券、醫療保健等公共福利者可能被拒絕獲得永久合法身分。儘管有關單位宣告,麻州MassHealth和Medicaid提供的新冠病毒檢測和治療不屬於公共福利,但許多移民不相信這個說法,也害怕使用這種保險,將有害移民申請。

一名有親人死於新冠肺炎的無證移民說,如果自己得病,會拒絕醫療,「雖然政府有保證,但誰知未來如何變化」,他不會為任何可能有礙移民之路的事冒風險。

據波士頓的數據,塔芙茨醫療中心3月31日在華埠昆士小學開設新冠病毒篩站,在該檢驗站受檢的亞裔只有11%。

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