性侵提告時限延長 紐約州推動「兒童受害法」

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過去11年,紐約州一直在推動通過「兒童受害法」,但始終沒有成功,如今在全國許多行業紛紛爆發揭露權貴者性騷擾的形勢下,維權組織希望,紐約州的兒童受害法能夠乘勢在州議會通過。

「兒童受害法」對那些在幼年時受到性侵傷害的人來說,可成為法律武器,而根據美國現有法律,她們對早年的提控則面臨許多限制。

為推動「兒童受害法」而奔走多年的速度滑冰女選手布萊蒂.法雷表示,她早年受到年長隊友的性虐待,而現在掌握話語權的人多是名人,「他們掌握龐大的財富,有雄厚的律師與公關團隊,致使許多成年受害人都不敢發聲,我們如何能讓兒童站出來揭發」?

根據紐約州的法律,兒時的性侵受害人要在21歲前提出控告,性侵發生在什麼地方,是教會還是學校,對性侵者的提控要在23歲前,除強暴外,其他刑事指控都要受害人在23歲前提出。

維權組織認為,紐約和阿拉巴馬及密西根等少數州一樣,在法律上是對受害人最不友善的州。而「兒童受害法」將允許受害人一直到50歲前都可提控,刑事指控可在28歲前提出。

數十個維權組織和受害人組織今年在合力推動,遊說葛謨州長要實現兩個目標,即把「兒童受害法」列入預算編制,和為該法的通過在政治上創造條件,其中一個維權組織「美國兒童」專門聘請了與州府關係密切的遊說公司協助推動。

「美國兒童」組織表示,把「兒童受害法」列入州長的預算內,是因為法律需要花費州府的資金,而部分年幼受到性侵的人可能身心都有創傷,最終往往要依賴州府的福利計畫資助,包括醫療補助計畫(Medicaid)等。「美國兒童」認為,給受害人的補償應由性侵者和發生性侵的單位承擔。

「兒童受害法」去年以139比7票的絕對多數在州眾議會通過,葛謨州長也表示支持,但共和黨的州參議會主席佛拉納甘(John Flanagan)拒絕把該法納入參議會的表決議程。

法案的支持者表示,在推動「兒童受害法」的過程中,要把部分選區的參議員作為主要爭取目標,尤其是在競爭激烈的郊區選區,來自長島地區的共和黨人馬塞利諾(Carl Marcellino)和艾琳‧菲利普斯(Elaine Phillips),都是他們爭取的對象,因為兩人都是以微弱多數險勝。

曾在兒時受到性侵的吉米內茲表示,他推動「兒童受害法」超過十年,但始終面臨一個巨大的困惑:「參議會為何要保護性侵者?」

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