【悠活臺南】十八卯茶香遠颺日本 葉東泰茶文化深耕30年

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臺灣文博會臺南館的「文文仔火」中,一位貼切連結臺南人生活的是「奉茶」茶館創始人葉東泰,一只茶罐道盡他如何在臺南落地生根。意外遭逢大火後,長年的辛苦付之一炬,他卻能從中擷取靈感,反向操作研發出煙燻氣味的「木燙青茶」,葉東泰獨樹一格的茶文化成了臺南特色,隨興發起的封茶運動,甚至到後來還帶動全台風靡熱潮。

午後時分,一群日本學生正在「十八卯茶屋」品茗茶香,在葉東泰的指導下,這些學生看起來有模有樣,因為短期交換學習,他們有機會來到臺南體驗在地生活,從交談的語言、生活習慣到飲食文化,每個環節都覺得很新鮮。不過,今天來做品茗體驗的屋舍,卻讓他們感到特別親切。

 

以茶當橋梁 與日客交誼

原來百年前日治時期,這裡就是「柳下食堂」了,2012年葉東泰接手這棟道地的日式老屋,花了近半年時間,將老建築變成現在的茶室,還給它起了一個特別名字「十八卯」。其實這個名字是柳字拆開組成而來,「卯」台語可讀ㄇㄠ,有壞掉的意思,在12時辰中,卯時是早上5點到7點,有迎接曙光的意義,用來表達毀壞前的重生意涵。這是熱愛老屋的葉東泰給這間屋舍下的註解,保留「柳」字象徵傳承。

2012年葉東泰接手,花了近半年時間,將這棟老建築變成現在的茶室。
2012年葉東泰接手,花了近半年時間,將這棟老建築變成現在的茶室。

去年10月,老屋百歲生日(柳下食堂1918年9月9日上棟式,10月30日落成式),還特別請來柳下家族後人一同慶賀,細數當年景物、生活樣貌,十八卯茶屋也因此成了日本人口耳相傳、遊臺南必定造訪的景點。

注重和環境「融入」關係的葉東泰,在公園茶會品茗前,都會要求參與者繞行一圈,認識周遭每個植栽,然後才能沉穩地坐下。
注重和環境「融入」關係的葉東泰,在公園茶會品茗前,都會要求參與者繞行一圈,認識周遭每個植栽,然後才能沉穩地坐下。

像是拍攝日本學生品茗活動這天,已經滿座的茶屋,陸續有日本遊客推門進來詢問,不厭其煩就想試試有沒有可能騰出座位。最後是好客的葉東泰親自接待,領他們到櫃台旁的私人招待區,為他們選一款茶葉沖泡品賞,二邊都不會對方的語言,茶成了連結彼此最好的橋梁,用著簡易詞彙、肢體語言,進行整個品茗流程。喝到好茶的日本觀光客,最後還開心地嚷著要和葉東泰合影,可以說是一次成功的國民外交,而這也正是葉東泰初始的奉茶精神。

茶湯被葉東泰賦上詩詞後,茶葉不再只是茶葉而已,品茶有更多意涵。
茶湯被葉東泰賦上詩詞後,茶葉不再只是茶葉而已,品茶有更多意涵。

 

文青風展店 搞工辦活動

1989年開設的「奉茶」,當時初出茅廬創業的葉東泰才24歲,單純「泡沫紅茶好像很好賺」的想法,原以為簡單的小本事業,沒想到入行才知「行行都有萬底深坑的學問」,和臺南的深刻連結,也是從這個點開始無限延伸。

日本學生在葉東泰的指導下,品茶架式看起來有模有樣。
日本學生在葉東泰的指導下,品茶架式看起來有模有樣。

葉東泰國小5年級時才從澎湖移居臺南,他說那時鄉音重,怕被笑,都不敢和人說話,一直到專科學校畢業前始終是這種半自閉狀態。開始自己的事業後,不可能繼續這麼躲著,得照顧老顧客挑剔的嘴,也要持續吸引新客人上門,創意像在腦袋爆棚一般,葉東泰在自己的事業裡挹注源源不絕的新創舉。

喝到好茶的日本觀光客,開心地和葉東泰合影。
喝到好茶的日本觀光客,開心地和葉東泰合影。

2003年「奉茶」大舉向外擴張連鎖店,光台北就有近20家,以當時的茶飲店事業來說算是盛況空前,店面裝潢進度甚至趕不上開店速度,葉東泰還特別為自家的「霜乳奶茶」寫了一首詩:「時間像雲 停在你的唇 教人直想 聞吻你的白鬍子」。當時市面還沒有這樣的文青風格,因此文宣看板一掛出來,除了吸引消費群眾注意,成了討論話題,更在業界帶來震撼,許多店家紛紛效仿,競相在飲品的設計包裝下功夫。

首次發起的封茶活動,葉東泰也讓孩子們參與,小學5年級寫下的詩句,現在看來更有趣味。
首次發起的封茶活動,葉東泰也讓孩子們參與,小學5年級寫下的詩句,現在看來更有趣味。

葉東泰帶動的流行還不只這一樁,1999年在公園裡辦茶會,發想來自日本的賞櫻活動,他說:「臺南也有不少這樣的花開景致,何必花大錢千里迢迢飛去,在地也能這樣生活。」他的茶會還很「搞工」,品茗前得先繞行一圈,認識周遭每個植栽,然後才能沉穩地坐下,「融入」這個環境,而不只是「借景」而已。

 

封茶掀熱潮 古蹟衍創意

2008年葉東泰又發起「封茶」活動,一開始只是幾個好朋友過自己的節日,準備一個甕把茶藏起來,規則很自由,只要為這個甕茶寫首詩,想封上100年都行,就連家中還在念小學的孩子也讓他們參與,像給自己埋個時空膠囊一樣。沒想到,接下來的10年,封茶活動持續發酵,不只帶動全台民眾熱潮,就連各地農會也做起了藏茶儀式,原本喝不完的茶,轉個彎又有了新生命。

葉東泰用七款茶葉詮釋臺南眾多「古蹟群」。
葉東泰用七款茶葉詮釋臺南眾多「古蹟群」。

總是一身唐裝布衫的葉東泰,若從外觀既定印象來看,應該是個愛舊物、喜歡老文化的人,偏偏他又能從中衍生更多新創意。對臺南人來說就像鄰居般熟悉的文化古蹟,他卻能從中衍生不同的意義,選配相應的茶葉,創出7款古蹟茶,不論以奶香呼應的天后金萱茶,或用炭焙象徵歷經中法戰爭的億載金城烏龍,又或孔廟包種茶代表考試必中,讓茶葉不再只是茶葉而已,品茶有更多意涵,茶葉之於臺南也有更多代表性。

用「木燙青茶」紀念經歷火災的「奉茶」。
用「木燙青茶」紀念經歷火災的「奉茶」。

問葉東泰哪來這麼多新點子?他的回應很簡單:「想要活下去,就不能不改變。」和臺南的深刻連結也相同,沒有刻意安排「做了這一行,就慢慢產生這些事情」,這位文化茶人的經營哲學,反應的也正是臺南的溫火慢熬。

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