惡房客不交租 華人組織「紐約小房東」自救

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因新冠肺炎疫情,州府下「禁止驅趕租客令」至8月20日,保護在疫情期間無法交租的房客不會被驅趕,但也有部分房客利用該行政令惡意不交租,令很多小房東疫情期間失去收入,苦不堪言,甚至需看心理醫生紓壓;一群華人房東日前組織維權團體「紐約小房東」(New York Small Landlords,NYSL),呼籲政府在保護租客的同時,也要照顧到房東權益。

「紐約小房東」創辦人何德鄰說,該組織由一群華裔房東的微信群開始,原本是教育普法為主,但疫情爆發後,不少租客失業、無法如期繳租,許多房東自己也失業,同時又收不到租,經濟壓力巨大,但如今卻沒有相關政策保護房東。

「紐約小房東」通過對內部成員調查,發現47%的房東4月租金未收足。何德鄰說,因為疫情造成的租客財務負擔,不應該轉嫁給房東,許多房東自己也主要靠薪水過活,但疫情期間同樣也失業,還有一些年長的房東僅靠收租度日,還須支付水電帳單、房屋貸款等;在收不到租金之下,根本無法支付這些費用。

他說,在疫情期間,如果房客有正當理由無法如期交租,大部分房東都能理解,但禁止驅趕房客的行政令,讓不少房客誤以為等於是「不用交租」,甚至有些惡房客故意欺負年長房東,就是不交租;何德鄰說,一些房東不幸碰到惡房客,在疫情期間因行政令卻無法將房客趕走,想訴諸法律,在疫情下走完整個流程,恐需花費半年以上。

「有一些房東寧願空置房產、停止繼續租賃以降低風險。」何德鄰說,很多房東難以負擔、想要賣房,但如今找買家也很難,等於被套牢,脫身無門。

何德鄰無奈表示,疫情下很多小房東心理壓力巨大,他已介紹五個房東去看心理醫生;他說,其中一個房東家裡有老有小,平常靠餐館和收租維生,但疫情讓餐館暫停營業,日前向房客收租時,房客更強硬的說:「我就是不交,看你怎麼辦?」最後讓該名房東承受不了壓力,求助心理醫生。

何德鄰認為,政府現在的做法,首先傷害的是房東和低收入的房客,疫情結束後恐導致大量房東將房產脫手,這將造成房價下跌,「房價下跌稅收就低,也會影響學區預算,最後到頭來政府也是在害自己。」

日前,「紐約小房東」在請願網站上開始徵集連署,要求州長葛謨(Andrew Cuomo)出台政策,州參、眾議會立法,在今年底前免徵財產稅,暫停收取水電費和貸款,全額補貼因疫情而無法交租房客的租金,解決小房東們的財務負擔;連署在一天之內就收到超過1000個連署,更多資訊可上https://nysmalllandlords.com/查詢。

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