想戴佛珠該從何挑起?材質與珠子數目暗藏玄機

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常見的星月菩提子佛珠。(圖/維基百科,无相见贤攝)
常見的星月菩提子佛珠。(圖/維基百科,无相见贤攝)
常見的星月菩提子佛珠。(圖/維基百科,无相见贤攝)
常見的星月菩提子佛珠。(圖/維基百科,无相见贤攝)

許多人都有配戴佛珠的習慣,無論是修佛念經、保平安或純粹裝飾用。市面上不少商家標示自己賣的佛珠有轉運消災、改善磁場等種種神奇功效,這部分相信與否取決個人信仰。不過,一串看似單純的念珠,背後的學問確實相當細緻。

世界上許多宗教都使用念珠,包括天主教、伊斯蘭教、印度教與我們熟悉的道教。在台灣由於民間信仰佛道混合,我們經常通稱為佛珠。無論哪個宗教,念珠的根本意義都是祈禱、念經、靈修時用來計數的工具,例如念誦佛號時念一次數一顆,藉由有形的物理動作讓精神更集中。

佛珠看似簡單,其實材質、顆數都有其含義。(圖/pxhere)
佛珠看似簡單,其實材質、顆數都有其含義。(圖/pxhere)

佛珠不同顆數含意

在佛經中,可找到關於佛珠數目的記載,不過許多典籍內容也不一致,以下節錄一些常見數目,及歷代師祖所詮釋的背後意義。

1080顆:表示息滅煩惱,十法界之108煩惱,合為1080種煩惱。這種超長串的佛珠,平時很少能見到,只有極少數大德高僧使用,或在大法會中作為裝飾。

108顆:表示息滅一百零八種煩惱,念一顆就破除一種煩惱,全部念完則煩惱全無。最常見的顆數,我們一般看到法師佩戴在脖子上的就是這種。

42顆:表示菩薩修行的四十二階位。

36顆:表示息滅煩惱,與108顆意義相同,只是取三分之一數量成為較方便攜帶的長度。

27顆:表示二十七賢聖,即十八有學與九無學。

21顆:表示十地、十波羅蜜,以及佛果,共二十一個次地。

18顆:表示十八界,即六根、六塵、六識;亦有說代表十八羅漢。

14顆:表示觀世音菩薩十四種無畏功德。

12顆:表示十二因緣。

常見的星月菩提子佛珠。(圖/維基百科,无相见贤攝)
常見的星月菩提子佛珠。(圖/維基百科,无相见贤攝)

佛珠材質的象徵意義

市面上佛珠的製作材料五花八門、種類繁多,以下只列舉一些在佛教中較具有象徵意義的材質。

木質:沉香和檀香的香氣高雅,能夠安定心神,一般認為是製作佛像、線香或佛珠的上好材料,另外像是黑檀木、花梨木這類可長久保存的硬質木頭也相當適合。

菩提子:傳說中釋迦摩尼在菩提樹下悟道,而菩提在佛家語中代表大徹大悟的醒覺狀態。不過,菩提子並不是菩提樹的果實,而是製作佛珠的植物種子的總稱,如木患子、星月菩提子。《木患子經》說:「苦欲滅煩惱障、報障者,當貫木患子一百八,以常自隨。」

七寶:佛家語,指人間最珍貴的七種寶物,《阿彌陀經》說:「上有樓閣,亦以金銀、琉璃、玻璃、硨磲、赤珠、瑪瑙而嚴飾之。」七寶是哪七種,不同經典中有不同說法,較為公認的是金、銀、琉璃、硨磲、瑪瑙五樣,因為這層意義,也有認為由這些名貴材質製成的佛珠相當殊勝。

市面上佛珠百百種,木頭與菩提子材質在一般攤販最普遍。(圖/pxhere)
市面上佛珠百百種,木頭與菩提子材質在一般攤販最普遍。(圖/pxhere)

我該挑哪種才對?佛珠真的能保平安嗎?

如果回歸佛珠的原初功能,除了不喜象牙 、牛骨之類動物材質之外,佛教上沒有什麼特殊限制。聖嚴法師就曾說過,佛珠的意義在功能本身,「用什麼材質、怎麼戴,有人說戴在左手、有人說戴在右手,這是沒有根據的。」

要選幾顆的佛珠才正確?據聖嚴法師所說,僧人唸經時一手拿長珠、一手拿短珠,共同形成計數系統,只戴短珠是新興的現代做法,沒有歷史根據可參照,但他認為養成配戴習慣象徵佛緣,也是件好事。像是琥珀修智慧、水晶潔淨身心這類材質功效說法,同樣沒有來自佛教的論據(我們可以發現,知名高僧常常配戴最樸素的木質佛珠)。

因此,上述數字和材質的意義雖可參考、加強信念,若不是用來念經,挑自己喜歡、順眼的就可以;若要念經用,可用習慣念誦次數的倍數去選。

大甲鎮瀾宮提供信眾購買的琉璃佛珠。(圖/大甲媽祖線上購物網)
大甲鎮瀾宮提供信眾購買的琉璃佛珠。(圖/大甲媽祖線上購物網)

至於配戴佛珠真的能保平安嗎?許多人戴的佛珠是廟裡求來的,以民間信仰的觀點,這種佛珠可和其他廟裡求的護身符、法器同等看待,心誠則靈。而自己從市面上買來的佛珠,無論用來念經、拿去信奉的廟裡過香爐或單純裝飾也都沒有特別禁忌,坊間有些絕對不可用塑膠佛珠、絕對不可選錯佛珠顆數等等說法,並無確實的根據,不必過於罣礙。(編輯:保庇NOW)

資料參考:

全國宗教資訊網〈念珠〉

維基百科〈佛珠〉、〈念珠〉

YouTube頻道聖嚴法師大法鼓-〈念珠意義與作用〉

佛珠念經神明

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