愛州開票擺烏龍…民主黨人喊出:終止黨團投票

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人口有限、白人又占多數的愛阿華州,幾十年來一直扮演為總統初選揭開序幕的重要角色,外界早就對由這麼小的州擔負如此重任表示不滿;愛阿華州3日的黨團投票因開票軟體擺烏龍而亂成一團,更使其獨特地位受到威脅,兩個多世紀來一直是美國政治程序重要一環的黨團投票,也因此受到可能致命的重擊。

一些民主黨幹部已要求終結由愛阿華州為初選打前鋒的傳統,甚至取消黨團投票制度。

愛阿華州一直激烈維護其搶先舉行初選投票的地位,不過,提名程序時間表和有關法規是由民主黨全國委員會決定。

約翰‧霍普金斯大學政治學教授施洛斯曼說,這些年來改革黨團投票的努力一直未能獲致能夠順利運作的程序,這次讓黨團投票更加透明的計畫更鬧得烏煙瘴氣,使得終結黨團投票的聲浪更加高漲。

愛阿華是農業州,經濟和人口不像其他許多州那麼多元,如失去率先舉行初選投票的優勢,會使其地位和財務受到重大打擊,因為競選活動通常在投票前一年多就展開,爭相奔走當地造勢的參選人和媒體為電視台、旅館、餐館、印刷和其他各種企業帶來千萬元計的生意。

不過,黨團投票早已岌岌可危。2016年有13州舉行民主黨黨團投票,今年剩下愛阿華、內華達、北達科他和懷俄明四個州;共和黨更從12州減至剩下愛阿華一個州。

黨團投票可溯自1796年,當時政黨的國會代表非正式集會提名他們的總統和副總統候選人,一般民眾無法直接參與。

現代的黨團投票是由州內的政黨主持,各州做法不盡相同 ,通常各選區選民必須按規定時間出席,進行幾個小時的政治爭辯。這種程序需要選民更深切投入,不像初選只要在投票當天任何時候到投票所花幾分鐘投票即可,因此黨團投票的投票率低得多,黨幹部運作的空間也更大。

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