愛沙尼亞成數位大國

陳穎芃
中時電子報

工商時報【陳穎芃】

愛沙尼亞人口少又缺乏天然資源,卻靠科技治國成為歐盟最數位化的國家,吸引跨國企業投資。

■As government around the world wrestle with challenges from technology including data collection, artificial intelligence and cyber threats, Estonia might offer a blueprint for how to build a digital society.

緊鄰俄羅斯的愛沙尼亞人口僅130萬人,但近年吸引各國新創科技業者蜂擁而至,原因是愛沙尼亞數位化遠勝歐盟其他大型經濟體,且政府推行的電子公民計畫培養絕佳創業環境。

愛沙尼亞人民無論是報稅、投票都不用踏出家門一步,除了結婚、離婚及買賣房地產之外,幾乎99%的公家服務都能在家上網完成。

E化初衷 只是成本低

愛沙尼亞總統卡魯雷德(Kersti Kaljulaid)去年接受CNBC電視台訪問時表示:「年輕一代從小就知道透過網路和學校與醫院聯繫,因為我們建立了電子學校及電子醫療系統。我國政府將一般民間產業才有的服務提供給全民。」

近年各國政府面對大數據及人工智慧等新興科技的崛起,往往在支持科技發展與防備網路威脅之間游移不定,但愛沙尼亞政府決定擁抱科技,打造歐盟最數位化的國家,成為各國數位發展典範。

1991年愛沙尼亞脫離蘇聯獨立後,政府就展開數位改革。卡魯雷德表示:「愛沙尼亞是個貧窮小國,但政府及公務員希望為人民提供優質服務。當年我們選擇推動公家機關服務數位化,純粹是因為成本便宜又簡單。」

愛沙尼亞數位化革命的第一步就是e化教育,在2000年讓全國學校都能上網,且每間教室都有電腦可用。此外,國內10%的成年人口接受免費電腦技能訓練,使愛沙尼亞網路人口比例從2000年的29%增至2016年的91%。

2002年政府進一步推動智慧身分證,將傳統身分證結合晶片及電子簽名身分辨識,讓人民一卡在手就能隨時隨地上網辦理報稅、投票、網路金融及電子醫療等事項。

然而,真正讓全球企業聚焦愛沙尼亞的原因是2014年實施的電子公民計畫(e-residency)。這項計畫讓各國創業家無須親自造訪愛沙尼亞,只要透過網路申請就能取得愛沙尼亞電子公民身分並在當地創業,自2014年至今已吸引超過5萬人申請。

愛沙尼亞政府和跨國人力銀行Jobbatical合作推出的數位游牧簽證(digital nomad visa),能讓外籍人士在海外透過網路為愛沙尼亞企業工作,解決國內人口稀少、缺乏技術人才的問題。

數位化利多 吸引外資

在電子公民、數位游牧簽證及優惠企業稅率等有利條件支持下,愛沙尼亞成功吸引許多跨國企業投資,包括2003年在愛沙尼亞設立據點的Skype。目前該國市值超過10億美元的獨角獸新創公司比例在全球數一數二,其中包括線上付款服務業者TransferWise及叫車服務業者Taxify。

愛沙尼亞數位化革命並非一路順遂,因為2007年爆發的大規模網路攻擊曾毀掉大部分數位基礎建設。北大西洋公約組織(NATO)隨後在愛沙尼亞設立網路防禦中心,專門部署網路資安防護措施,而愛沙尼亞政府也在盧森堡設立資料中心,儲存國內大數據的備份資料。

卡魯雷德認為數位社會勢必難逃網路威脅,因此政府的責任就是貫徹「網路衛生」(cyber hygiene)教育。

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