感染發病可能有嚴重後遺症!接種疫苗有效預防日本腦炎

氣溫飆升、颱風過後污水淤積,更容易引發病媒蚊孳生,經由蚊子傳染的日本腦炎疫情再度拉警報。台灣是日本腦炎疫區,夏天更是流行高峰潮,今年截至目前為止已出現20名病例(含2死亡),醫師建議,日本腦炎可能造成嚴重後遺症,多數民眾雖曾接種疫苗,但效力會隨時間衰退,建議20歲以上成人補打疫苗,避免日本腦炎殘害終身。

被蚊「叮」上 引發急性腦膜炎

夏天是日本腦炎的流行期,日本腦炎跟登革熱一樣,都是以蚊子當作媒介,將病毒傳播到人體而發作的傳染病。日本腦炎的病毒以豬隻、鷺鷥為宿主,台灣常見的三斑家蚊、環紋家蚊以及白頭家蚊,叮咬帶病的動物家禽再叮咬人類,而引起急性腦膜腦炎。

日本腦炎跟登革熱的差別在於,日本腦炎發病後死亡率高,且癒後容易留下神經性後遺症,常見有肌肉無力、肢體障礙、反覆性癲癇、喪失語言能力、情緒改變、學習能力低落、注意力不集中,小孩則常發生智力不足,腦部受到病毒破壞後難以恢復,台大醫院小兒部感染科主治醫師呂俊毅表示,日本腦炎最可怕的地方在於沒有死亡的也會有嚴重後遺症

無特效藥可治 接種疫苗防範

日本腦炎目前沒有抗病毒的特效藥可以治療,發病後只能以支持性療法緩解症狀,幫忙度過緊急狀況,因此有效預防日本腦炎的方法就是接種疫苗。據國內研究顯示,近年日本腦炎通報案例中,88%的患者曾接種過疫苗,當中45%患者已完成四劑疫苗接種;而攤開國內近幾年感染個案,名單年齡層集中在40歲以上成人,疾病管制署研究指出,多數成年人體內的日本腦炎抗體陽性率會隨著時間逐漸下降,其中以1961~1977年出生的族群最低,也就是現年40~59歲的成年人。

疫苗保護有期限 20歲以上成人建議接種

醫師呂俊毅說明:「無論何種疫苗的保護力都有效期,沒有人知道自己身上有沒有抗體,為了確保健康,施打疫苗還是有效的方式。」日本腦炎好發在亞洲,北至韓國、南至東南亞,病毒平時躲在動物身上根本無法根絕,只能自身做好防護。此外,台灣已於2017年改用新型活性減毒疫苗,醫師呂俊毅表示,依據過去自己施打的經驗,新型疫苗副作用少,而且幾乎也無疼痛感,僅極少數者有局部腫痛。

日本腦炎會侵犯腦部、脊髓,癒後易留下永久性創傷,提前預防很重要。夏日晨昏應避免出入豬舍、水稻田等高風險環境,外出穿著長褲長袖做好防蚊措施,降低感染風險。醫師也再度呼籲,疫苗保護力皆有效期,建議20歲以上成人可尋求專業諮詢,接種日本腦炎疫苗。

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