憂心染疫 華男欲在家辦公 雇主威脅開除

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居住在上州的一名60多歲華裔男子每日搭乘火車至曼哈頓上班,近期受到新冠疫情爆發的影響,擔心被感染而向公司提出「在家辦公」但遭拒絕,還被警告無視公司政策將被開除;律師表示,只有明確被解雇才能申請失業金,而目前「在家辦工」僅是州、市府建議,並未強制要求雇主遵循。

64歲王先生表示,他居住在爆發群聚感染的韋斯切斯特郡(Westchester County)的區域內,搭乘火車到曼哈頓的線路也經過有確診患者的布朗士Riverdale地區,最後在中央車站下車;他說自己年事已高,也被歸類為疫情高危群組,害怕不幸感染後會傳給家人。

他在上周向主管商量在家工作,但被指可能會因此而被開除,王先生後來一直請假在家休養,直到數日前與老闆通電話再提起這件事,老闆說「如果你覺得(來上班)不好,那公司也不需要你了」;王先生說,自己作為設計師在這家服裝店已工作15年,他表示提出在家辦公的要求是因為工作不會因為在家完成而有所影響。

華人律師朱益民表示,雇員若要申請失業金,則必須是自己明確已被公司開除的前提下;理論上當事者是可以與雇主進行談判,除非對方後來以吵架、關係鬧僵作為開除理由,否則正常討論的話並不足以成為開除的理由。

朱益民說,政府所頒布的緊急狀況雖能作為臨時法律來執行,但據他所知,州府和市府目前並未把「在家辦工」設為法規,若只是作為「建議」推廣給民眾,那則並沒有法律效力,不能要求雇主必須照做。

在疫情爆發的當下,因部分民眾需接受自我隔離,現州法規定,五至99名員工人數的公司需每年至少提供五天帶薪病假、多過100名職員的公司則提供至少七天;州長葛謨(Andrew Cuomo)日前表示,他正提出一項提案更改這些規定,「如果我們要求民眾自我隔離,那就要確保他們在這期間也會被支付薪金」,要為紐約州雇員爭取兩周的帶薪病假。

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