憂港口擴建讓島國陷鉅額債務 薩摩亞暫緩中國投資計畫

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《路透》(Reuters)報導,位於南太平洋的島國薩摩亞(Samoa),日前選出新任女總理馬塔法(Fiame Naomi Mataafa),這位即將上任的領導人,日前對外宣布表示,經過審慎評估考慮後,該國為避免陷入鉅額外債危機,決定將暫緩擱置來自北京的港口投資計畫。

馬塔法表示,這項由中國政府提供貸款協助,位於維烏蘇灣(Vaiusu Bay)港口建設計畫,會讓薩摩亞這個小國,背負過於龐大且沉重的債務。

「我們很希望與北京維持良好關係,讓這項1億美元(約新台幣27億9600萬元)的計畫能繼續進行,但如今,國內仍有許多事務需要優先處理,現有的港口與機場,已經足夠使用。」

只不過,除了負債考量,此一決定似乎還和政治立場有關。這名新上任的總理馬塔法,與前任總理、連續執政長達23年的馬利埃萊額奧伊(Tuilaepa Lupesoliai Sailele Malielegaoi),屬於不同政治立場和觀點。

相較於立場相關傾向北京,期望與中國保持密切互動的前總理,馬塔法受訪時表示,在她領導下、薩摩亞將平衡與中美兩強之間的關係,不會過度偏向一方。

立場較偏北京、執政長達23年的薩摩亞現任總理馬利埃萊額奧伊。(圖片取自薩摩亞政府官網)

從萬那杜、吉里巴斯到索羅門群島,不斷將勢力深入南太平洋地區的中國,自然會引起此區域兩強:澳洲與美國的警覺。

面對外界質疑,中國外交部發言人趙立堅20日在記者會上強調,北京會繼續與薩國進行交涉討論。

「中方一貫秉持人類命運共同體和真實親誠理念開展同薩摩亞等太平洋島國的互利合作,並在力所能及範圍內提供不附加任何政治條件的幫助。

雙方合作建立在相互尊重、平等協商的基礎上,為促進島國的經濟社會發展和民生改善發揮了積極作用。

瓦伊烏蘇港計畫,目的是改善薩摩亞基礎設施狀況,促進當地經濟發展並創造就業。」

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