憂疫情釀天下大亂 美國人買槍自衛

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新型冠狀病毒疫情大爆發,許多民眾擔心供應鏈受到衝擊將導致生活物資短缺,而買不到物資的人會去買到的人處竊取,因此人們擁槍自衛的意願大增;從鳳凰城(Phoenix)到紐約州,從愛達荷州到南佛羅里達州,各地槍枝業者銷售額在過去一周飆升。

國家即時犯罪背景調查系統(National Instant Criminal Background Check System)說,上月接到280萬想買槍者諮詢,是該系統1998年創立以來諮詢人數第三多的月分,比去年2月的200萬人更多。

川普總統13日針對新冠疫情宣布全國進入緊急狀態後,本月購槍總人數可望更多。

在馬里蘭州開槍店的凱特‧歐康納(Kat O’Connor)有聯邦武器執照(Federal Firearm License,FFL),但她不是槍枝零售業者,而是該州消費者與外州槍販的中間人。

根據聯邦法規,消費者只能向自身居住當州的FFL持有者買槍;若在網路上看到想要的槍,就可訂購後運到歐康納的店,透過她收費協助完成交易。

40多歲的歐康納20日說:「自16日起,幾乎每五分鐘電話就會響;很多人問:『你這裡有彈藥嗎?』因為現在很難買到。」

也有人請歐康納幫忙向馬里蘭州警局申請「手槍資格執照」(handgun qualification license,HQL),申請時間約需一個月;沒有HQL就不能在該州合法買槍,而申請過程包括一堂四小時安全課程,需要由歐康納這樣的認證講師授課。

維吉尼亞州槍店主管歐蘭吉(Martin Orenge)說,全國買槍熱潮讓供應商來不及處理數周前的訂單;在槍店裡的消費者,也都謹慎地保持社交距離,並清潔手部。

59歲的購槍者詹姆斯(James)聽說失業率恐會達20%;「現在是非常時期」;他預期有朝一日「我們手上有食物但別人沒有」;當那一天來臨時,「我希望有能力保護家人」。

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