應徵非洲象保育員 得通過震撼「面試」

地方中心/台北報導

大象家族中的非洲象和亞洲象,不論在體力還是智力方面,都是所有動物中名列前茅的,在很多地方更被認為是智慧的象徵。臺北市立動物園同時照養了兩頭母的亞洲象和兩頭母的非洲象,牠們雖然都是大象家族中的一份子,但個性可說是南轅北轍。有過大象照養經驗的保育員表示,非洲象性情較亞洲象來得更為神經質,對週遭環境的感知度較為敏銳、警戒心高、不輕易讓人靠近,每當有新的保育員來報到,牠們自有一套試探的方法,來考驗新的保育員是否能勝任照養牠們的工作。

非洲象的體重可達到4公噸,牠們能輕而易舉將戶外活動場的鐵門及柵欄撞倒,是危險性極高的動物之一,因此在照養非洲象時,保育員們必須仰賴團隊合作,以確保人員與動物的安全。臺北市立動物園的非洲象照養團隊一共有4個人,保育員表示,團隊中的每位同仁都必須時常與非洲象有良好的互動,才能逐步建立起彼此的默契與信任。非洲象的聽覺和嗅覺十分靈敏,能藉由耳朵和鼻子來辨識人的聲音及氣味,一旦有陌生人靠近,就容易出現焦噪不安的情緒反應。

每當要培訓新同仁加入照養非洲象的行列,資深的前輩們就得繃緊神經,嚴陣以待。和新保育員的第一次接觸,非洲象「美代」與「千惠」會以用力甩耳朵和揮動鼻子的方式,來威嚇新同仁,如果新保育員被牠們粗暴的動作嚇得落荒而逃,牠們便會覺得此人無法勝任保育員的工作。一旦幸運通過考驗,獲得「美代」與「千惠」認可,新同仁就可以開始跟著前輩們,按部就班學習種種照養非洲象日常起居的工作。

新加入的保育員一開始只能在遠處觀察前輩們工作,等一段時日和非洲象較為熟識之後,才能開始與非洲象近距離接觸,像是每天早上將欄舍外的電牧線缷除,或是在「美代」與「千惠」接受親近訓練時,和前輩一起幫牠們的前後腳繫上保定用的繩索等。另外前輩們還會千交待萬交待有些非洲象的禁忌千萬不能觸犯,例如非洲象在休息時,如果要進入牠們的寢室,記得要先敲門發出聲響知會兩位女士;聽覺靈敏的牠們也不喜歡重型機具發出的噪音,另外大象的鼻子就如同人類的手一般,是牠們賴以用來拿取東西或吃飯的重要部位,如果無緣無故隨意碰觸牠們的鼻子,可是會惹禍上身的。

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