成功最重要的關鍵:「差異化」!這兩家上億美元線上教育平台,教我們如何找出產品和顧客的獨特定位

作者: Lance


Udacity和Coursera都是知名的線上教育課程平台。這兩個平台成立的時間都差不多,但是因為彼此定位不同,影響了課程收費的價位,進而導致彼此估值的不同。2011年創立的Udacity 被估算具有10億美元的價值,而2012年成立的Coursera則只有5億美元。


 
創新點:與企業合作推出認證畢業證書,Udacity讓線上課程不止能學到知識,還可以累積作品和找到工作。

 
本文4大重點:1.追求品質還是多元?兩個不同風格的線上教育課程平臺。2.為了把教育推廣給更多人,這位德國人選擇離開Google。3.跳脫框架的思維,誰說線上課程只能與學術單位合作?4.這份求職證書,不止幫你累積作品還幫你找到工作。



 
1.追求品質還是多元?兩個不同風格的線上教育課程平臺


Udacity和Coursera這兩個平台的差異是Udacity的課程具有較高互動性,而且教材全都經過團隊審查並量身定做,確保有達到一定的品質。另外,Udacity的課程都沒有固定的開始和結束日期,完全依據學生個人喜好來安排學習。



Coursera的模式則是提供一個教學平台,然後讓大學教授可以利用影片方式在線上授課,盡可能的讓線上教材變得更多元。Coursera的課程又分為「有認證」和「無認證」兩種,若學生想要選擇有認證的課程,那他必須配合該課程教授開課時間,所以Coursera有認證的課程都有特定的開始和結束時間,若學生錯過了某個教授的課程,那他就只能等下一次的課程,或是選擇線上其他無認證的課程自行學習。
 
 
Udacity和Coursera這兩個線上教育平台的差異化非常明顯。首先,這兩個平台都有完成課程之後的認證機制,並提供畢業證書。Udacity主打擁有企業認證的高價值Nanodegree畢業證書,所以在「找工作」上對學生加值比較大。而Coursera的課程雖然也有認證機制,不過認證對象主要是各個頂尖大學而非企業。



Udacity和Coursera的商業模式都是來自付費課程。不過Udacity靠著與各大企業合作推出的認證機制,將課程價位訂的比較高,Nanodegree的課程每個月平均大約是$199(約新台幣6,000),而大部分課程都需要大概6-12個月才能完成,所以整體算下來一個學生若要拿到Nanodegree的畢業證書,大概需要花費$1200-$2400(約新台幣30,000-70,000)。Coursera主打多元課程,所以價位相對親民,普遍介於$39-79(約新台幣1,200-2,400),平均需要4-6個月來完成,所以換算下來,一位學生大概需要花費$240-$480(約新台幣7,200-14,400)來完成一門課程。
 

 
接著,若比較這兩個平台的課程數量和種類,大家會發現,由於Udacity重視的是教材品質,所以該平台的課程都需要經過嚴謹審查,造成課程的數量較少。另外,Udacity的課程追求是深度而非廣度,所以它的課程都專注在科技類,像是App製作、機器人學習等等。但是,Coursera就不一樣,因為它主要是提供一個平台讓教授上課,所以開課門檻較低,讓該平台上充滿各式各樣的課程,像是音樂藝術、商業經濟、醫學法律等等非常多元,根據統計,Coursera平台上有超過2,000門課程來自全球150間大學。



以上課模式來比較的話,Udacity的授課時間不固定,學生可以自行安排任何時段進行線上學習,彈性非常大,所以這很考驗每個學生自己安排修課進度的能力。若學生本身的管理能力不強,這種過於自由的模式反而會影響學生的上課進度。Coursera的認證課程因為都有特定的開始和結束時間,所以能夠有效監督學生的學習進度,只是對於沒辦法在該時段上課的學生,這種固定時間的授課方式,反而會讓他們錯失學習機會。



整體來看,Udacity的少量專精模式比起Coursera廣大涉略的方式獲得市場更高評價,這也讓Udacity成功在創立的短短6年內,公司價值就突破10億美元,而它背後最重要的推手就是一位叫Sebastian Thrun的德國人。
 



2.為了把教育推廣給更多人,這位德國人選擇離開Google


Sebastian在創辦Udacity之前,曾任職美國卡內基美隆大學和史丹佛大學的教授,並設計出被美國國防高等研究計劃署認可的無人駕駛系統,甚至還在2005年的DARPA Grand Challenge(由美國國防高等研究計劃署所舉辦的無人駕駛技術比賽)獲得第一名。
 
 
雖然Sebastian已在學術界獲得很高聲望,但他並不因此滿足於現狀,於是在2011年辭掉教授職位,加入Google團隊,同時他也在該年創立了Udacity。Sebastion選擇加入Google是為了開發Google X實驗室(曾推出多種高科技產品,像是Google Glass、Google互聯網氣球等等)中的無人車駕駛技術。



當Google的無人駕駛技術變得穩定後,Sebastian在2012年決定抽身離開團隊,專心投入他自己創辦的線上教育課程Udacity。



Sebastian創辦Udacity的理由來自當他還是教授的時候,剛好接觸了可汗學院(美國一所非營利教育機構)創辦人Salman Khan,當時Salman在課堂上告訴大家,他創辦的可汗學院成功招收了幾千萬個學生。這句話讓當時還是教授的Sebastian很有感觸,他開始思考自己如何能在教育上幫助更多渴望學習的人?
 



3.跳脫框架的思維,誰說線上課程只能與學術單位合作?


Sebastian想到的解決方法就是創立一個線上教育課程平台Udacity讓更多人一起在線學習。但是,Sebastian不希望跟可汗學院一樣,採取誰都可以在線上當老師錄製影片教學的模式,因為這會造成授課教材的品質參差不齊。因此,從一開始,Sebastian就要求在Udacity提供授課的老師必須在某些領域有一定的經驗,像是大學教授或是專業講師等等。


創立Udacity不久,Sebastian和他的團隊很快就發現一個大問題:平台上的課程完成率都非常低只有2%,意思是如果一門課需要上10次,真正會上完這10堂課的人每一百人中只有2個。這讓Sebastian他們很沮喪,因為他們自認平台上的所有課程都是經過嚴格把關才上架,可惜市場並不買單。
 
 
經過內部討論後,他們發現造成這個狀況的主要原因是:雖然線上教育平台在課程完成後都會頒發一份修課證書,但這份證書對學習者而言價值不大,因為它不像一般傳統學校的畢業證書,具有求職功效。



因此,Udacity做了一個很大的改變,它跳脫只和學術單位合作的思維,嘗試去找各大企業合作開發課程。Sebastian認為這樣的改變是正確的,因為可以幫助學生和企業接軌,直接學習業界的職場技能。



Udacity與知名企業,像是Google、Amazon、IBM等等合作推出線上學位Nanodegree。這個學位與過去完成課程就能獲得的證書不同,它得到很多企業的肯定,所以這也意味學生可以拿著這張證書去找工作。由於Nanodegree能在「找工作」這件事上提供價值,所以就算需要付費才能獲得,還是很多學生願意花錢修課。Udacity成功透過Nanodegree的認證將2%的課程完成度提高到60%。
 



4.這份求職證書,不止幫你累積作品還幫你找到工作
 
如同前面所說Nanodegree除了需要付費,它的課程也有一些基本要求,像是學生每個月必須花費40個小時在學習課程上,或是在選擇某些課程之前必須先具備基本的知識,例如學生想要學寫某種程式,他必須先去瞭解計算機概論這種初階知識。


除此之外,Udacity也徹底顛覆過去線上平台提供的單向授課方式,也就是教授錄製一段影片講解課程內容,而學生則坐在電腦面前聽課這種模式。



在Nanodegree的課程中,學生會被要求一定要完成一份實作專題才能畢業。舉例來說,如果一位學生選擇Android程式設計課程,那他的畢業門檻就是必須要親手做出一個有質感的Android App。若有學生選擇數位行銷課程,他的實作專題可能就是要自己去建立一個臉書的粉絲專頁,然後實際去撰寫行銷文案吸引粉絲來按讚,想辦法將粉絲的數量提高到某個數量才算合格。



Udacity故意將課程與實作進行結合,讓學生修完課後也能累積自己的作品。因此,如果一位學生在Udacity平台上進修Nanodegree的課程,那麼課程結束後他就擁有一張被很多企業認可的線上畢業證書,以及一份自己親手完成的專題作品,這絕對能提高學生找到工作的機率。



增加了Nanodegree的畢業證書和實作課程的Udacity深受市場歡迎,而且也有不少學生上了Udacity的課程之後,順利進入到Google、Facebook等知名企業上班。
 
 
Udacity的成功在於找到學生不認真修完課程背後的原因,進而調整自己平台上的教材並與各大企業合作做出差異化。最後不止讓學生學習知識,還能累積作品以及找到工作,成功賦予學生更多修課價值,讓大家更有動力完成Udacity平台上的課程。
 


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參考資料:

1.Sebastian Thrun Steps Down As Udacity’s CEO

2.Google X Founder Sebastian Thrun Has Left His Role As Google VP And Fellow

3.Udacity Wikipedia

4.Google taps Udacity to offer a ‘nanodegree’ in android development

5.Google and Udacity launch Tech Entrepreneur Nanodegree

6.Coursera, Udacity And The Future of Credentials

7.Breaking down the top 3 MOOC platforms: Coursera, Udacity & edX

8.How Billion-Dollar Udacity Plans to Make Money

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