成功登陸火星 中國太空計劃繼續推進

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(德國之聲中文網)北京時間5月15日早晨,中國國家航天局的“天問一號”著陸巡視器成功著陸於火星烏托邦平原南部。根據官方媒體人民日報的報道,“天問一號”凌晨1點多進入火星軌道,4時許著陸巡視器與環繞器分離,歷經3小時左右的飛行之後進入火星大氣,再經過9分鐘的減速、懸停避障和緩沖,軟著陸於預選著陸區。“祝融號”火星車將依次開展對著陸點全局成像、自檢、駛離著陸平台並開展巡視探測。

中國國家主席習近平向首次火星探測任務指揮部發去賀電,表示這次成功著陸,邁出了中國星際探測征程的重要一步,“實現了從地月系到行星際的跨越,在火星上首次留下中國人的印跡”,這是中國航天事業中又一具有裡程碑意義的進展,並使得中國“在行星探測領域進入世界先進行列”。

中國於2020年7月發射了“天問一號”探測器,在經歷1次深空機動和4次中途修正,於今年2月10日,成功實施火星捕獲,進入大橢圓環火軌道,成為中國第一顆人造火星衛星。它是去年夏天人類向火星發射的三枚探測器之一。美國發射的“毅力號”(Perseverance)已經在今年2月18日著陸火星。而另一枚由阿聯酋發射的火星人造衛星沒有登陸火星的計劃。

NASA表示祝賀

各大國際媒體都關注了“天問一號”的最新進展。美國國家航天局(NASA)副局長楚比興(Thomas Zurbuchen)在推特上發表帖文對中國“天問一號”工作團隊表示祝賀。“和世界科學界一起,我期待著中國本次火星任務,為全人類了解這顆紅色星球帶來重要貢獻”,他寫道。

此前全世界只有美國成功將探測器送上火星地表。前蘇聯雖然在上世紀70年代實現過一次成功著陸,但是隨後就與探測器失去了聯系。在火星上著陸被視為技術難度極高,著陸階段存在環境不確定、著陸程序復雜、地面無法干預等難點,再加上火星和地球之間距離遙遠,地面技術人員操作又受到延時的影響。到目前為止,人類送上火星的探測器中,只有差不多一半成功實現了著陸。

按照計劃,“祝融號”火星車在著陸之後,會在火星上執行為期至少3個月的探測任務。這台以中國上古神話中的火神命名的火星車,總重大約240公斤,依靠張開的太陽能電池板來獲取能源。它身上還攜帶了用於測量火星表面土壤構成、地貌結構以及氣候條件等數據的儀器。

中國的太空雄心

法新社指出,隨著首次登陸火星的成功,中國在追趕美俄這兩個太空領域傳統大國的道路上,又邁進了一步。相關報道還回顧了中國在太空領域的發展歷程,包括1970年第一顆衛星“東方紅一號”的發射,2003年第一位太空人楊利偉乘坐“神舟五號”載人飛船進入太空,以及2008年第一次實現“太空漫步”。

由於中國沒有參與國際空間站(ISS)項目,所以多年來一直致力於打造自己的宇宙空間站。2011年中國發射了首個試驗型空間站“天宮一號”,並成功完成與後續發射的神舟八號飛船的對接。2016年“天宮二號”空間站發射,兩名中國航天員在空間站駐留了30天。

今年4月,中國成功發射了天宮空間站的首個艙段“天和”核心艙。中國計劃在2022年前後完成空間站的構建。

在接下來的幾個星期裡,中國在航天領域還有不少新的動向:“天舟二號”貨運飛船預計在5月內發射,將會為空間站送去燃料和補給物資;與此同時三名航天員正在進行准備,預計將於6月份搭載“神舟12號”進入空間站,駐留3個月時間。

官方媒體新華社周六發表評論指出,中國無意參與所謂“太空領導權的競賽”,但是將會致力於“揭開宇宙的秘密,為人類和平利用太空做出貢獻”。

(德新社、法新社、新華社)

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