我們距離 「太空嬰兒」近了一步? 可能並沒有

鐘藝

草根影響力新視野 編譯 鍾藝

新研究顯示,冷凍精子樣本可在微重力條件下保持活力,這裡提到的「微重力條件」與太空中的重力環境有些相似。

6月24日在維也納「歐洲人類生殖和胚胎學會」上發表的研究表明,在通往「太空嬰兒」的路上,人類並不是沒有一絲可能。然而一位專家在接受Live Science的採訪時表示,這項研究並未真正證明精子可以在太空環境中存活。即使未來可以實現,我們距離使用冷凍精子來創造太空嬰兒還有很大的距離。

由於很多原因,在太空中的進行性行為是困難和危險的。微重力作用會顯著損害人體循環系統,呼吸系統和生殖系統,同時,宇宙輻射對胚胎發育也會造成巨大威脅。西班牙巴塞羅那婦女健康中心胚胎學實驗室主任Montserrat Boada:「因此,科學家一直在尋找人工干預的方式來探索在地球以外的生育問題,為太空殖民做準備。不過,現在還有很多的疑問沒有被解答,比如,我們知道微重力會影響分子和細胞的結構,但是在不同重力環境下,精子及受精卵會受到什麼影響、影響多深,這些問題還沒有答案。」

為了更好地瞭解微重力如何影響生殖細胞,Boada與巴塞羅那理工大學的微重力工程師、西班牙業餘飛行員航空俱樂部成員合作,開展了深入研究。

研究人員收集了10名健康志願者的精子樣本,並使用生育治療中常用的技術將其凍結。 實驗樣本被安置在與太空艙類似的設備裡,並在野外進行了大約20次拋物線特技飛行,這樣做可以為樣品創造一個與太空環境類型的重力條件。

在「飛行」結束後,研究人員將樣本解凍,並將精子與對照樣本進行比較。科學家通過測量七種特徵來評估精子活力,包括精子活力和DNA碎片。「在經歷了微重力後,冷凍人類精子樣本基本沒有發生改變。」Boada說。

雖然這些研究結果令人鼓舞,但這一結論未能考慮到人類在太空進行生殖繁育的精子庫的現實要求,也未考慮到長期暴露於微重力和太空輻射下的太空飛行條件的現實。堪薩斯大學名譽教授Joseph Tash通過電子郵件告訴LiveScience。

Tash目前正領導一項NASA研究,該研究旨在利用國際空間站的樣本來回答上述問題及類似問題,研究結果將在11月的科學會議上公佈。

「微重力對生殖細胞的影響」只是人類太空繁衍眾多問題中需要清除的一個,太陽輻射對精子、受精卵、發育中的胎兒及母親的影響等眾多挑戰還等著科學家去一一克服。

資料來源:Sperm Can Survive Microgravity, but Don』t Expect Any Space Babies Soon

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