我可以跟我的寵物倉鼠葬在一起嗎?讓美國殯葬業者告訴你

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我懂,你很疼愛你的倉鼠,這是應該的,這隻倉鼠可能比你認識的人都有趣,也更能陪你聊天。我的意思是,人類糟透了。

想妥當安葬寵物倉鼠的人不只有你,有史以來,許多人都一心想要莊重地送走他們的寵物。1914 年,德國波昂附近發現一萬四千多年前的墳墓,裡面埋著一男一女兩個人和兩隻狗。其中一隻狗是幼犬,而且還是感染犬瘟的重病小狗。證據顯示兩名死者照顧了牠一陣子,幼犬才過世。

染上這種病毒的狗可能需要主人幫忙取暖、清理腹瀉和嘔吐物。我們不知道這兩隻狗為何和人類葬在一起,也許有什麼象徵性的意義,陪伴死者進入來生,也或許死者只是太疼愛牠們了。(難道,你願意清理你不愛的動物的腹瀉糞便嗎?)

大家都知道古埃及的木乃伊,但沒有太多人知道當地製作精細的動物木乃伊。埃及人會把貓、狗、鳥,甚至是鱷魚製成木乃伊。有些動物木乃伊可能是用來獻給神明或守護者,甚至作為來生的食物。但貓咪是深受疼愛的寵物,所以自然死亡後便陪伴主人下葬,一起進入永生。

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在19 世紀末,埃及中部的大型萬人塚挖出20 多萬具動物木乃伊(多數是貓咪)。某個英國教授記載:「隔壁村莊的埃及人……在沙漠上挖了一個洞,結果挖到―貓咪! 不是一隻或兩隻,而是幾十隻,幾百隻,幾萬隻,一整層的貓。這一層貓屍比多數煤夾層還要厚,大概有十到二十層貓咪。這些木乃伊一隻疊著一隻,就像桶子裡的沙丁魚。」貓咪木乃伊往往經過精心圖繪、裝飾,甚至還裝在空心銅棺中下葬。

在現代,如果想依偎著貓先生入土為安,妳就是神經病貓奴凱特琳。這種看法真是大錯特錯! 人類和寵物共葬由來已久,你和你心愛的倉鼠也應該得到同等待遇。

假設你過世了,你的家人來我的殯儀館商量葬禮事宜。他們說:「他好愛那隻鼠尼拔! 可以把倉鼠也放進他的棺材裡嗎?」呃,首先我想問的是:「鼠尼拔也死了嗎?」如果沒有,我就得仔細考慮。我這人不喜歡自我設限,但我也不太能接受讓寵物陪葬,讓牠們安樂死。自古以來,就有許多動物為了陪葬被犧牲,這在21 世紀可不道德。除非你的倉鼠已經過世,被做成標本、只剩下骨頭或骨灰,或為了這一天而存放在冰櫃。

但是就技術上而言,根據加州法律,我不能把鼠尼拔放到你的口袋,即使牠只是一小袋火化骨灰也不行。我不可以在人類墓園「埋葬」動物。你問我會不顧一切按客人需求照辦嗎? 呃,我不予置評(你的西裝口袋可能會露出一隻腳掌)。

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不過,美國其他州對人類、寵物共葬有更先進的看法。紐約州、馬里蘭州、內布拉斯加州、新墨西哥州、賓州、維吉尼亞州就是絕佳的例子。這些州允許你的倉鼠(無論是全屍或骨灰)和你,也就是牠的主人,一起合葬。英國的人類、動物「聯合墓園」則允許你葬在鼠尼拔附近,最近十年,有些墓園甚至開始同意鼠尼拔直接葬在你的墳墓。

多數州,就連加州,以往對動物下葬地點的規定一直都很寬鬆。若是到美國歷史悠久的墓園走走,你會在紐約的桑雷克聯合墓園看到內戰時期的馬匹「莫斯科」的墳墓,或在好萊塢山莊的森林草地紀念公園看到狗狗演員希金斯,也就是班吉一世的長眠之處。

想要,不對,應該說要求和寵物共葬的人不單只有你。有個「全家墓園運動」主張一家人(爸爸、媽媽、倉鼠、綠鬣蜥)都該葬在同一個地方,而且得到越來越多人的支持。可惜在許多地方,人類和寵物合葬依舊不合法。這些法律認為,在人類墓園埋葬動物是大不敬,應該只能埋葬人類,因為動物屍骨的存在會貶低人類的葬禮習俗。

我懂。基於某些宗教、文化因素,有人可能不想和別人的狗狗或小豬葬在一起。況且許多大城的墓園都已經供不應求,人們自然會擔心角落的絕佳墓地竟然葬著大丹犬「抱抱」。

我完全贊成死後也可以有選擇的想法。如果你不想和任何動物共葬,就應該如你所願; 如果你想和寵物一起入土,也應該如你所願。其實有許多墓園都可以合法讓動物與人合葬,所以你和你的毛茸茸朋友確實可以葬在一起,死後手牽著手在天堂的大滾輪上奔跑。無論當地法令如何制定,也絕對有殯儀館願意偷偷把你寵物的骨灰放進棺材。

當然不是我囉,好了,下一個問題。

*本文摘自《死後,貓會吃掉我的眼睛嗎?:渺小人類面對死亡的巨大提問》,悅知文化出版。

【作者簡介】

凱特琳.道堤 Caitlin Doughty

凱特琳是一名殯葬業者,同時也是暢銷書《煙霧迷漫你的眼》、《從此刻到永恆》的作者。

她在YouTube開設個人頻道「禮儀師給你問」(Ask a Mortician),以幽默風趣的方式,探討世界各地百無禁忌的死亡奇特風俗。

現居洛杉磯,在當地經營葬儀社「洛杉磯禮儀社」。

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