「我的夢想被埋葬了!」一夕被迫長大養家、面臨人口販賣威脅 印度數千孩童淪為「新冠孤兒」

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印度4月起受到第二波新冠疫情嚴重衝擊,新冠肺炎累計死亡人數已經超過36萬,2個月以來,數千名兒童淪為孤兒。印度官員與非政府組織擔憂,這些一夕失去父母的孩童正面臨受到忽略、遭到剝削、遭到人口販子拐賣的種種威脅。

根據印度國家兒童權利保護委員會(NCPCR)的報告,至少1742 名兒童因新冠疫情而失去雙親,7464 名兒童因為疫情而失去父親或母親。然而,由於印度官方的新冠肺炎死亡人數被認為遠遠低於實際數字,因此「新冠孤兒」人數很可能遠高於任何記錄的數字。

印度因為新冠疫情而淪為孤兒的孩童目前被安置在國營機構,與此同時,社群媒體出現許多要求收養新冠疫情孤兒(通常是嬰兒)的文章,這促使兒童保護組織刊登報紙廣告,提醒人們不要回應社群媒體上的相關貼文,而是予以檢舉。

4月24日,印度新德里的新冠肺炎死者暴增,許多空地臨時被當成火葬場地(美聯社)
4月24日,印度新德里的新冠肺炎死者暴增,許多空地臨時被當成火葬場地(美聯社)

4月24日,印度新德里的新冠肺炎死者暴增,許多空地臨時被當成火葬場地(美聯社)

印度國家兒童權利保護委員會表示,他們創立一個入口網站,疫情期間因為新冠肺炎淪為孤兒或遭到遺棄的所有孩童案例都會上傳到該網站,防止這些孩童遭到忽略。

印度非營利組織「人類自由網絡」(Human Liberty Network)致力於阻止販賣兒童,該組織成員庫馬爾(Suresh Kumar)說:「在這種疫情情況下,孤兒最容易成為人口販子下手的對象。尤其是來自貧困且低種姓社區的兒童最可能落入人口販子的陷阱。」該組織的義工正在公車站與火車站密切監視,避免孤兒遭到人口販子拐賣。

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14歲的庫馬(Nitish Kumar)永遠忘不了與大姐及小妹在後院埋葬亡母的那一天。

新冠疫情嚴重衝擊印度,印度東北比哈爾邦(Bihar)馬都拉塔村(Madhulata)的庫馬一家人也沒能逃過新冠病毒的肆虐。庫馬的爸爸、40歲的梅塔((Birendra Mehta)是醫生,他在4月最後一週出現新冠肺炎症狀,庫馬的媽媽德維(Priyanka Devi)不久後也感染了新冠肺炎,2人被送到私立醫院治療。

5月3日,梅塔過世,家裡僅剩的錢除了支付醫療費用,就只夠支付梅塔的火葬費用。家裡付不出德維的醫療費用,32歲的德維被迫出院回家,5月7日病逝,但因為鄰居與親戚害怕受到感染,因此沒人願意協助打理德維的後事。

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德維去世的那天是庫馬與姐妹一生中最黑暗的一天,他與16歲的大姐索妮(Soni Kumari)及12 歲的妹妹裳達妮(Chandani Kumari)被迫自行處理母親的後事:他們在後院挖墳,穿著防護服的索妮盡己所能地葬了亡母。

索妮談到未來沒有父母的恐懼:「我們沒有收入來源,我們將不得不做一些事活下去。」庫馬目前成為家裡唯一養家餬口的人,他擔心自己不得不輟學賺錢養家:「我想當醫生,但現在我的優先重點是養活我的姐妹,而不是繼續讀書。目前,我們靠社工捐贈的救濟物資生存,但我們不會一直獲得物資,我將不得不工作。隨著爸媽去世,我的夢想也被埋葬了。」

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