戴口罩 毋寧死?

葉家興
中國時報

美國加州橘郡位處大洛杉磯,有許多著名海灘,也是迪士尼樂園的所在地;境內有多所著名高等院校,人口排名全美第6,土地面積約是台北市的9倍,人均所得比全美平均多出1萬美元,將近台灣的3倍。怎麼看,這都像是一個富而好禮的人間天堂。誰知,6月初的橘郡進入全球人們眼簾,竟是上百位居民在聽證會上輪番反對強制口罩令。

原來5月底,橘郡的衛生局長葵克醫師頒布命令,強制居民外出戴口罩。不料遭部分民眾反彈,甚至因而收到死亡威脅。聽證會上的反對理由五花八門,包括一位女士指控該禁令是「跪在民眾的脖子上」的暴行,又如「壞人可以大膽犯罪,因為戴上口罩讓警方無法找到他們」、「人們需要真實的呼吸,氧氣是人體最基礎和最重要的需求,戴上口罩就為了呼吸我們排出的廢氣?」又如:「叫孩子們戴口罩違背了醫療專家的建議,他們應該暴露在空氣中的細菌下,自由地在攀爬架上玩耍。孩子需要的是陽光、鍛鍊、社交、運動,否則20年後只會看到一群免疫力低下、反社會的成年人,只能透過Zoom和FaceTime社交,需要戴手套才能和別人握手。」

「這兩天我被歧視了5次,不戴口罩沒法進這些商店,我真的被孤立了,即使我健康無虞。」最離奇的是一位女士說:「請別耍中國共產主義的權術,這裡是美國,我們需要真實的呼吸!我不知道你們是不是機器人?如果不是人類,請跟伊隆‧馬斯克到火星去。我們要為自己的呼吸投票,讓我們呼吸!」在強大的壓力下,葵克局長下台,口罩令放寬。而不意外的是隨後幾日,當地新冠病毒感染人數屢創新高。

為什麼在台灣強制公共場所戴口罩貌似簡單不過的事,在美國卻遭到如此猛烈的阻力?簡單說,醫學上,新冠病毒在感染率及致死率上,都不如歷史上的瘟疫可怕。法律上,許多州有《反蒙面法》的禁令思維。文化上,美國有強調「尊重個人選擇自由」的傳統。政治上,美國總統川普從不在公開場合戴上口罩。

與美國不同,在亞洲諸國戴口罩並沒有歷史上惡棍的負面標籤。相反地,明星藝人以口罩保護隱私,一般民眾以口罩免於空氣汙染並非罕見,這些都使得政府的口罩令容易推行。因此,與其說亞洲各地的疾控指揮官比歐美能力更卓越,毋寧說他們所處的文化環境使他們更容易成功。

最近頂尖醫學期刊《刺胳針》(The Lancet)研究報告,提供了口罩與防疫的明確證據。當科學與醫學的證據逐漸出現,美國政府與許多企業的防疫規範也逐漸改變。例如美國聯合航空日前宣布,從6月18日開始,將強制所有搭乘聯合航空的乘客於飛行期間戴上口罩,如不遵守規定,將被列入聯合航空的「禁飛名單」。美國商家從幾個月前「戴口罩者禁止進入」慢慢轉變為「不戴口罩者禁止進入」,至少可喜的變化逐漸深入人心。

然而,以橘郡的例子來說,在所有人認識到自由以「不妨礙他人免於恐懼的自由」為界之前,美國疫情的發展,還要看民眾自覺的速度與病毒社區擴散的速度拔河。美國政治人物喜歡以「天佑美國」的口號祝福國家與國人,到底上帝會怎麼看美國人在病毒與口罩之間的較勁呢?

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