打完疫苗 室內也要戴口罩…Delta病毒威脅已接種者 令人擔憂

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新冠Delta變種病毒在全美各地傳播,聯邦疾病防治中心(CDC)27日反轉今年5月公布放寬戴口罩的防疫指南,建議在疫情激增的地區,即便已接種疫苗的人,也繼續在室內戴口罩,並建議教師、學生及學校的訪客,無論打沒打疫苗,均要在室內戴口罩,以防範傳染力極高的Delta病毒。

CDC根據Delta變種病毒在已接種人群中傳播的能力發布新指南,建議在新冠疫情高傳染地區的已接種者,以及與幼童或免疫力較低的易感染家庭成員同住的已接種者,在室內公共場所戴口罩,同時呼籲在學校的老師、教職員和學生,無論打沒打疫苗,均戴口罩。

近2/3郡需戴口罩 多在南部

CDC表示,若所在地過去七天達到每十萬人確診超過50人,或同期確診率超過8%,應繼續戴口罩;據此標準,佛州、阿肯色州和路易斯安納州所有居民需在室內戴口罩,全美近三分之二的郡也需要戴口罩,其中大多數集中在南部。

近期Delta變種病毒在各地廣泛傳播,低接種率地區尤甚,全美平均日增確診逾5萬7000例、住院2萬4000人,洛杉磯、聖路易等郡市的地方政府也因此恢復室內強制口罩令。

CDC主任羅謝爾‧瓦倫斯基(Rochelle Walensky)表示,絕大多數新增感染是未接種人群,但已接種人群也會出現通常導致輕症的「突破感染」(breakthrough infections),相比之前的毒株,已接種者感染後的病毒載量較低,不太可能再大面積傳播給他人,但Delta變種在已接種者感染後的病毒載量與未接種者感染後差別不大(indistinguishable)。

瓦倫斯基說,這些數據來自過去幾天確診的100個感染樣本,儘管CDC尚未發布詳情,但情況已足夠令人擔憂,「讓我們不得不採取行動,已接種者(感染Delta之後)也可能傳播病毒給他人。」

疫情爆發一年多來,CDC的防疫指南大都建議民眾在戶外不能與人保持六呎社交距離時,需戴口罩;大規模施打疫苗後,今年5月因確診持續下降,CDC修改戴口罩的建議,指已完成接種的人群,在室內外無需再戴口罩,因為疫苗已能起到足夠保護作用,但仍建議在公共交通及室內擁擠場所戴口罩。

而在當時,全美新冠確診數持續下降,且Delta變種病毒尚未成為美國主要傳播的病毒,但Delta變種病毒的傳染力是早前新冠病毒的1000多倍。

CDC未及時更改指南 專家不滿 

白宮發言人莎奇(Jen Psaki)表示,自CDC早前鬆綁口罩建議以來,Delta變種病毒的出現改變了美國的新冠疫情,但「沒有改變的是打了疫苗的人仍有極大保護,不會得重症、住院或死亡。」

華盛頓郵報引述消息人士報導,拜登政府的資深衛生官員26日下午討論口罩指南是否需修改,期間引述CDC的最新數據顯示感染Delta病毒的已完成接種者,其病毒載量與被感染的未接種者類似,使得「已接種者能傳播多少變種病毒」存疑。

也有許多專家及衛生官員對CDC未能及時更改防疫指南感到沮喪;一名資深官員說,CDC不想給公眾營造「出爾反爾」的印象,但目前的現實情況已因Delta變種病毒大大改變;還有部分官員擔心,重新要求已接種者戴口罩,將進一步降低疫苗猶豫派的接種率。

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