打破中國壟斷局面 澳洲廠商將在美設廠精煉重稀土、石墨 股價兩天飆20%

·5 分鐘 (閱讀時間)

Lynas在德州將興建精煉重稀土工廠,獲美國防部資助。(圖片來源/維基百科)

澳洲稀土生產商Lynas 周一宣布,和美國國防部簽署一份合約,開始為德州的重型稀土分離設施進行初步設計工作,五角大廈(國防部)將為其提供初始資金。

澳洲不只打破中國稀土精煉行業的壟斷,澳洲Syrah7月中旬在路易斯安那州第一座石墨提純工廠正式投產,不再讓中國獨家掌握石墨材料;石墨為電動汽車電池的關鍵原料,

澳洲稀土礦商Lynas周一股價飆漲17%,周二盤中再漲1.4%至2.4澳幣,因該公司獲得美國國防部的資助,將在德州興建一座加工廠,華盛頓希望透過該項目,降低對中國戰略材料的依賴。

《日經新聞》報導,Lynas周一表示,這筆資金將使Lynas和美國合作夥伴Blue Line完成詳細的市場和戰略研究,以及施工的詳細計劃和設計工作。

Lynas估計這個初始階段的成本在200萬澳元至300萬澳元之間(介於142萬美元至213萬美元),預計2021財年完成初步設計工作,但是該公司沒有透露確切金額。

稀土為製造飛彈、手機的必備原料

稀土金屬用於製造電動汽車和電器的電機零組件、手機、雷達、飛彈和其他國防裝備。儘管在世界各地、澳洲的Lynas礦場都有開採稀土,但是分離和精煉17種稀土元素的工作大部分在中國進行。

Lynas在馬來西亞的一家工廠生產輕稀土,包括鐠和釹,而德州的精煉廠將處理重稀土,一旦完工,該工廠有望成為中國以外同類工廠中的第一家。

在其他應用中,重稀土用於高性能機電的磁體中,也是國防工業必備原料。隨著中美之間的緊張局勢升級,華盛頓開始從其他國家獲得稀土原料。

美國進口的稀土當中,80%的依賴中國。美國總統川普政府宣布,支持國內稀土礦山和加工設施的建設計劃。

美中對抗激烈,稀土供應鏈走向多樣化

在美國帶領更多西方國家對抗中國之際,日本等其他買家也可以從供應鏈多元化的趨勢受惠,澳洲礦產商Lynas供應日本30%的稀土。

Lynas在西澳擁有Mount Weld礦山,掌控世界上最集中的稀土礦脈之一。美國和中國之間衝突加劇,Lynas已成為替代中國的重稀土供應商,Mount Weld的稀土將運送至德州工廠,將成為中國境外唯一的分離重稀土的工廠。

除稀土外,澳洲礦產商Syrah Resources本月也挑戰中國壟斷石墨材料局面。

《日經新聞》報導,Syrah 7月中旬在美國路易斯安那州第一座石墨精煉工廠開始投產。以及在莫三比克開採的石墨在美國提純,這座工廠開始提供汽車電池的負極材料,並向美國和歐洲的化學企業等供貨。

Syrah表示,從非洲到北美、供貨給世界各地的汽車製造商,這條漫長的生產鏈旨在提供「不依賴中國的地理多元化選擇」。

Syrah在美國第一座精煉石墨工廠投產

該公司希望成為中國以外第一家垂直整合陽極材料的生產商,它在美國的業務將爭取那些對中國殂有戒心的美國和歐洲製造商。

澳洲多次懷疑中國武漢為新冠病毒起源地,引起中國報復,對澳洲大麥徵收80%關稅、並判處一名澳洲公民死刑,兩國關係陷入僵局。北京遭遇西方國家圍剿之時,買家急於尋找中國以外的供應商。現在,一群澳洲礦業公司希望提高自己的產量,來撼動中國的壟斷地位。

EcoGraf也加入Syrah擴產的行列,該公司籌集資金後希望最早於2022年在西澳開設一家石墨工廠。該公司已經簽署一項無約束力的諒解備忘錄,目標是向德國鋼鐵和工業集團Thyssenkrupp供應電池負極材料。

EcoGraf生產石墨成本低於中國對手

該工廠將處理在坦尚尼亞開採的石墨,將在工廠營運對Thyssenkrupp一年供應2,310噸陽極材料,從第3年開始,產量增加到10,020噸,足以為37萬輛電動汽車生產電池。

EcoGraf的石墨工廠不會使用氫氟酸(hydrofluoric acid,一種昂貴且對環境有害的化學物質),其精煉純化的工藝而與眾不同。

與中國的競爭對手相比,EcoGraf可以透過避免使用氫氟酸,來降低生產成本。 EcoGraf總經理斯平克斯(Andrew Spinks)表示,該公司預計其石墨的生產成本「將低於中國現有產品,同時提供地理多樣化和較低的地緣風險」。他說,該公司正在協商向日本和南韓客戶供貨。

中國在電動汽車電池的石墨負極材料市場佔壟斷地位

自然界存在石墨況,也可以從煉油的副產物合成石墨。如果考量成本因素,天然石墨是首選,因為需要很長時間和攝氏數千度的溫度,才能合成石墨。

在開採天然石墨當中,中國佔有60%的市場,在供應電動汽車電池的石墨負極材料方面,中國佔有壟斷地位。世界前三大石墨陽極材料生產商也是中國,澳洲公司希望在這一領域中搶占一席之地。

英國研究小組Roskill估計,今年全球對各種石墨的需求總量將達到260萬噸。持續成長的電動汽車市場未來10年內每年將帶動石墨需求增加6%。

石墨價格大漲一倍,吸引澳洲公司加入生產行列

混合動力車和其他環保汽車也使用石墨,從而提高石墨的價格。在冠狀病毒大流行之前的10年內,日本進口石墨價格大漲一倍。

石墨的需求和價格持續上漲,吸引非中國玩家加入這個產業,許多人熱鍵澳大利亞競爭對手的加入。

南韓鋼鐵巨頭浦項鋼鐵與澳洲黑石礦業(Black Rock Mining)簽署一項諒解備忘錄,共同開發坦尚尼亞的石墨礦山,在為期90天的調查之後,浦項鋼鐵向黑石礦業注資1000萬美元。

更多信傳媒報導
現場直擊》選前談教育政見 李眉蓁、吳益政藍白同框握手打氣
共諜惹怒老大哥!俄羅斯停止輸出S400給中國 印度成最大贏家?
7月颱風「一個都沒有」 恐破台灣46年來觀測史紀錄...