打針救國寶!澳洲400隻無尾熊接種疫苗 提升存活率

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無尾熊超萌模樣相當討喜。(圖/達志影像路透社)
無尾熊超萌模樣相當討喜。(圖/達志影像路透社)

澳洲動物園昨(15)日宣布將為澳洲國寶之一的無尾熊,進行大規模疫苗接種實驗。約有400隻無尾熊將在澳洲東部的一座野生動物醫院內接種疫苗,旨在預防衣原體感染、提升無尾熊的長期存活率。

無尾熊因衣原體細菌感染,一隻眼睛遭移除。(圖/達志影像路透社)
無尾熊因衣原體細菌感染,一隻眼睛遭移除。(圖/達志影像路透社)

根據《路透社》報導,這項試驗15日在澳大利亞動物園野生動物醫院正式展開。400多隻各無尾熊接種一劑衣原體疫苗,接種完畢後,研究人員將會在他們體內植入微型晶片,並放回至野外,持續追蹤及評估疫苗效果。

報導指出,衣原體是一種細菌傳染病,也會透過母嬰感染,在澳洲的無尾熊中並不罕見,部分地區的無尾熊種群中更有半數都受到感染。野生動物醫院獸醫吉列特(Amber Gillett)表示,感染衣原體可能會導致無尾熊出現結膜炎、膀胱感染、不育、失明等症狀。

無尾熊接受治療的畫面讓人相當心疼。(圖/達志影像路透社)
無尾熊接受治療的畫面讓人相當心疼。(圖/達志影像路透社)

儘管在許多情況下,感染衣原體可以採用抗生素治療,但研究人員表示,他們希望透過疫苗提高動物的生存和繁殖。微生物學教授蒂姆斯(Peter Timms)說,雖然這項實驗仍讓每隻接種疫苗的無尾熊直接受益,但主要還是將聚焦於疫苗提供的整體保護性。

由於澳洲的無尾熊有相當多是生活在野生環境中,因此難以計算出確切總數。昆士蘭大學於2016年進行的一項研究顯示,澳洲還剩下大約33萬隻無尾熊。但是根據澳洲無尾熊基金會最新報告,近年來受到乾旱、森林大火、企業破壞棲息地等影響,無尾熊的數量在過去3年內減少約30%,呼籲政府盡快採取行動,保護無尾熊的棲息地。

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