托兒費占近半工資 華裔年輕父母咬牙撐

世界新聞網

林小涵與老公在中西部取得博士學位後,搬到波士頓工作,「這裡什麼東西都貴,一個孩子的托兒服務幾乎要占掉工資的一半!」,「沒法想像,若有兩個小孩上托兒所,日子要怎麼過?! 」

老公在哈佛大學做博士後,因為自己有工作,家庭收入「不夠低」,無法獲得校方的托兒補助金;哈佛校園雖有六個托兒中心,但名額少、等候名單長,林小涵生產前就報名排隊等名額,現在孩子一歲半,還沒獲得任何通知。

她說,孩子出世後,母親自台灣過來幫忙,直到女兒五個月大才送托兒中心;因為麻州按年齡規定照顧者與幼兒比,原本送的大型連鎖托兒中心的嬰兒照顧收費是每月3900元,幼兒3100元,「貴得嚇死人」;她說,後來她改送劍橋市另一家收費較低廉的托兒中心,每月費用降至2600元。

住在尚莫維爾市(Somerville)的賴慧璟與在麻省理工學院任教的老公育有3歲和8 個月的兩個男孩;她說,托兒費用太貴,他們的策略是「儘量拖晚一點再送」。

她說,其實很想自己帶孩子,但一人實在照顧不來,老公感覺家裡「氣氛不好」,說服她把老大送去托兒所;找了家收費便宜的托兒所,讓三歲的老大一周去三次,每月花費1000元,「只是減輕我的工作,知道孩子在那兒學不到東西 」。

她坦承,一周送三天,主要是費用考量,想「多少省一點」;麻省理工學院也有校園托兒中心,但一周五天的月費也要2000元,他們排了一年多,還沒等到名額,現已放棄。

除了送私人托兒所,賴慧璟也替孩子報名兩歲半就可參加的公辦學前教育項目,一周兩個半天;另外,與其他媽媽們組織 play day,讓孩子有伴一起玩;她說,帶孩子很辛苦,但也有看著他們成長的樂趣。

住在阿靈頓鎮的張姓會計師老大10歲時,又生下老二;由於照顧老大的經驗,她說,與其送幼兒去托兒所,請褓母在家看顧孩子更理想。

她說,孩子3歲前事情特別多,送托兒所又常生病,自己和老公兼顧工作和家庭非常累;但有褓母在家,看顧幼兒、兼做家事和晚餐,就省事得多;找褓母得看運氣,勤快老實,做菜好壞差別頗大;她說,現在住家褓母每月三、四千元;通勤褓母二、三千,與托兒所收費差不多。

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