找到首個分子鍵證據 學界盼能模擬宇宙

台灣醒報
宇宙大爆炸後的背景總令學界好奇,如今在行星狀星雲中找到氫化氦離子的存在,能證明化學預測理論中,HeH+首個分子鍵的事實。(photo by 網路截圖)
宇宙大爆炸後的背景總令學界好奇,如今在行星狀星雲中找到氫化氦離子的存在,能證明化學預測理論中,HeH+首個分子鍵的事實。(photo by 網路截圖)

【台灣醒報記者宋秉謙綜合報導】科學家在距離地球3000光年的星雲時,發現宇宙大爆炸以來首個分子鍵、氫化氦離子的存在。據英國科學雜誌《自然》18日報導,科學家早在過去就透過氫分子與氦原子的存在,推測出最早的分子是氫化氦離子HeH+,但苦於沒有證據,而本次在行星狀星雲中找到其存在,有助於宇宙化學理論重新模擬出宇宙「年輕時的狀態」!

根據《CNN》報導,英國科學雜誌《自然》指出,科學家為了證明理論的真實性,花費數十年找尋宇宙初期的化學分子,日前在距離地球3000光年遠的行星狀星雲(目前名為NGC7027),發現了氫化氦離子(HeH+)是真實存在的。

談及科學家臆測中宇宙大爆炸之初,他們因發現大量的氫分子和氦原子,便以實驗模擬出宇宙當時背景(例如:無金屬且低密度),中性氦原子通過與質子輻射,能湊出氫化氦離子,也被視為是首個分子鍵。這項模擬實驗早在1925年就完成,只是遲遲未能在宇宙中找到證據。

據《今日太空網》報導,最後這項找尋第一個分子鍵的計畫則是由NASA和德國航太中心合作,他們透過紅外線天文觀測台的高功率分光儀,能檢測到氫化氦離子所發射的紅外線,再加上該天文台於2016年間得到的數據,終於在NGC7027發現了氫化氦離子的存在。

該項目的科學家之一、德國天文學家古斯坦表示,這項證據對宇宙天文學很重要,學界一直對宇宙之初始和當時的背景非常感興趣,他們透過宇宙化學理論,試圖模擬出大爆炸後的狀態,但因缺少數據佐證,連首個分子鍵的存在都成為數十年來的爭論點,因此,本次的發現可說是替學界預測模型注入一劑強心針,盼在未來能重新型塑出新生的宇宙模樣。

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