把家電變間諜?亞馬遜買下掃地機器人iRobot的背後盤算

亞馬遜宣布溢價22%買下掃地機器人公司iRobot。 (來源:Dreamstime)
亞馬遜宣布溢價22%買下掃地機器人公司iRobot。 (來源:Dreamstime)

撰文者:張方毓 編譯

8月5日,科技巨頭亞馬遜宣布將用17億美元購併掃地機器人公司iRobot,彭博評論,它不僅替自家品牌商品再添一員,更買到一間地圖公司:能繪製你家地圖,深入了解你的生活習慣。

掃地機器人猶如「會動的廣告數據蒐集器」

助攻亞馬遜廣告小金雞

亞馬遜購併iRobot,是它的第四大購併,原因無他,正是為了數據。畢竟,iRobot的掃地機器人Roomba雖然長期是亞馬遜電商網站上的熱賣商品,但最近一季財報,該公司表示因為競爭激烈,營收下降30%。

但,iRobot在掃地機器人市場裡市佔第一,破千萬戶住家會使用它的機器人打掃,等於能觀察千萬戶住家的內部狀況。

iRobot共同創辦人安格(Colin Angle)就曾說,他們最新型號的掃地機器人配備前置人工智慧攝影機,已經在人們家中偵測到總共超過4,300萬件物體。

這些家中配置曾是廣告行銷人員碰不到的空白地區,而掃地機器人成為最適合的數據蒐集器,透露客戶是誰、可以推銷什麼東西給他。例如,房子大小代表客戶財富水平;散佈玩具的地板代表有小孩;家裡還沒有很多家具,代表可以向客戶推銷更多家具廣告。

亞馬遜不僅有能力將這些數據分享給賣家,讓自家電商業務更蓬勃,對其崛起的廣告業務更是有益無害。今年2月,它首度批露廣告營收,2021年的數字已超越YouTube的廣告營收規模。它將攻佔住家這個廣告數據寶庫,廣告商勢必會趨之若鶩。

不過,人們的隱私意識覺醒,要分享私密居家數據給企業,也勢必更加抗拒。目前,客戶可以選擇不要分享居家數據。

智慧家庭願景關鍵一環!

到底有沒有智慧先靠它

購併iRobot的另一好處,則是推動亞馬遜的智慧家庭願景,藉由描繪客戶家中地圖,幫助亞馬遜往前大跳一步。

目前,它早已陸續購併智慧監控門鈴公司Ring、全屋Wi-Fi公司Eero,自己也推出Echo智慧音響等產品,意圖包圍消費者的居家生活。

不過,彭博指出,目前所謂的智慧家庭系統其實不太智慧。因為數據點還不夠多,系統頂多知道你的智慧燈泡和電視在客廳,但不知道確切位置在哪;假如位在廚房的用戶叫系統打開空氣清淨機,系統不知道用戶到底在哪個房間,也因此不知道要主動打開家裡哪一台清淨機。

越了解居家空間,才能精心設計智慧系統跟用戶互動的方式。這也是為什麼亞馬遜去年推出家用機器人Astro。

Astro有輪子和可以顯示表情的螢幕,主要功能是巡邏家裡、跟著家人幫忙播音樂、附有一個小置物架可以把飲料運到其他房間,有如各種亞馬遜智慧家庭設備集合體,但因為它能移動,因此可以補足家中配置及數據蒐集的任務。然而,也因為功能過於陽春,價格還要約新台幣4萬3,000元,多間外媒認為是一個沒用的設備,想見可能會在許多用戶家中生灰塵。

相較之下,許多家庭固定會使用的掃地機器人,就變成又有用、又能幫亞馬遜蒐集數據的完美選擇。科技媒體The Verge指出,掃地機器人將扮演一個媒介,補足智慧家庭缺少的居家脈絡,讓設備之間可以更順暢的協同工作,進一步進化成能夠預測用戶要做什麼並主動執行。

蘋果、Google各大科技巨頭都布局新興智慧家庭市場,而亞馬遜這一次購併,將幫它往前邁進一大步。這也無怪乎,彭博指出,雖然它溢價22%買下iRobot,對亞馬遜來說只是花了一筆小錢而已。

參考來源:彭博TechCrunch華爾街日報The Verge

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