投了票還能改、開票要開一星期!2020美國大選最驚奇3劇本

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美國大選開票日於11月3日登場。 (來源:Dreamstime)
美國大選開票日於11月3日登場。 (來源:Dreamstime)

撰文者:張方毓 編譯

這一次選舉期間,拜登和川普的民調一直像兩條平行線--拜登穩定高於川普大約8個百分點,不像2016年大選時,川普和希拉蕊的民調每幾個月就會來個黃金交叉、戰況激烈。

這代表選舉結果沒有懸念了嗎?絕對不是。實際上,經過2016年的教訓以後,不管是民主黨人或是其支持者,似乎都不再相信民調呈現的「美好」未來,一位民主黨競選組織者表示:「民調是海市蜃樓。」

也因此,「去投票」的訴求口號成了兩黨唯一的相似之處,促成大量選民提早投票,大選日之前估計逾7千萬張選票已投下,破了紀錄。另一部分原因是,疫情中,更多人不想親自前往投票所、改為郵寄投票,但又因為「郵政不給力」傳聞傳得沸沸揚揚,許多人決定更早把選票寄回。

美國投票怎麼投?每州不一樣

不過,更多的郵寄選票,代表許多選票可能會在大選日之後才寄到,各州也可能無法快速清點所有選票。以往,通常在大選日午夜左右,大選結果就會初步顯現,但今年史無前例的郵寄投票數量,將使等待塵埃落定的時間長達數天,而這期間可能發生很多變化。

除了郵寄選票,美國複雜的選舉制度,更帶來許多變數。包括選舉人團的間接選舉制度,以及各州的選舉規定可能相互不同。

例如,這次眾所注目的9個搖擺州:德州、俄亥俄州、喬治亞州、佛羅里達州、愛荷華州、北卡羅萊納州、亞歷桑那州、賓州和明尼蘇達州中,考量到疫情的關係,賓州由該州最高法院批准可以點算大選日後3天內寄回的郵寄選票,北卡州甚至可以點算大選日後長達9天內寄回的選票。不過,像是威斯康辛州則不加入延長點算選票的行列。

搖擺州之所以為搖擺州,就是因為任一候選人只要在該州得票險勝,就能拿下該州全部的「選舉人票」,有更多機會贏得終局。而各州不同的選舉規定,能夠改變該州的戰情走向,例如,民調分析網站FiveThirtyEight指出,由於比較多民主黨支持者採用提早或是不在籍的郵寄方式投票,他們的選票會比較晚才被點算到,延長點算的規定就有利於拜登。

除此之外,一些州甚至允許選民更改選票。10月27日,川普發了一則推特,表示第二次總統辯論以後,「我可以更改我的投票嗎?」上了Google熱搜,這代表搜尋的人可能因為拜登兒子的中國疑案在辯論會上被川普猛攻,而想收回原已投給拜登的票。

其實美國大部分的州不能改選票,但仍有少數州可以,包括密西根州、明尼蘇達州、威斯康辛州、阿拉斯加州和康乃狄克州的某些郡,法律明文允許更改郵寄的不在籍投票;紐約州沒有明文規定,但已投出不在籍投票的選民,投票日當天可以親自到站要求作廢不在籍投票,並重新投票;新罕布夏州的選民可以要求改投,但必須由選務人員判定時間來得及,才能改投。

大選日之後3種可能劇本

綜上所述,可以知道,這次大選很大機率無法在開票日當天得知結果,除了選務人員必須處理大量郵寄選票以外,疫情、後續選舉訴訟、雙方衝突事件都可能成為變數。

撇去一方壓倒性勝利、或是大選日後平靜開完票確定勝選者這些順利的狀況,是否有其他可能,造成持久戰或是意外的結果呢?有3種可能的「驚奇」劇本:

1. 川普在開票日直接聲稱當選,不管郵寄選票還沒點算完

FiveThirtyEight指出,賓州可說是這次最重要的搖擺州:「關鍵勝負州」,拜登在其他搖擺州的民調都領先8到9個百分點,在賓州卻只領先5個百分點,想見戰況會很激烈。

在賓州會出現什麼「驚奇」?起因是,這次郵寄選票很多,但該州規定大選日早上7點才可以開始點算郵寄選票,不像另一搖擺州佛羅里達州可以提早點算選票;賓州政府預測,可能要到11月6日星期五才點得完選票。關鍵在於,許多拜登支持者用郵寄投票,川普支持者則傾向當天投票,後者的選票會比較早被點算到。

FiveThirtyEight預測,大選日那晚,將只有不到一半的拜登選票被點算,相比之下會有7成的川普選票點算完成;但再過幾天,拜登選票就會後來居上,形成一個川普先贏、拜登再贏的開票過程。

FiveThirtyEight進一步指出,川普很可能會抓緊這點,在大選日當天有初步結果時就聲稱當選。他的聲稱當然沒有法律效力,但卻能夠作為川普的「立論基礎」,讓他踩在這個論點上、延續競選期間的論調,質疑郵寄投票有欺詐嫌疑,並主張不計入。他有可能會據此向最高法院上訴,要求拒絕點算大選日之後的選票。雖然最高法院選前已經針對這點同意點算,但不保證大選日之後裁決不會翻盤,一旦翻盤,將會影響賓州或甚至最終誰勝誰負。

2. 民主黨提早投票發威,上訴法院禁算遲到票

第二個劇本,則是跟第一個完全相反的情節。《週刊報道》(The Week)專欄作家米爾蒙(Noah Millman)設想了一個意料之外的情境:假如民主黨支持者真的非常早投票,早到大選日之後等著被點算的選票反而是川普的票--例如軍人可能不得不用郵寄的不在籍投票。

這時,搖擺州開票數進入緊張拉鋸,需要考慮是否要動用「手段」的,將不是川普,變成是拜登。米爾蒙提問,如果這個狀況真的發生,民主黨為了勝選,是否會效仿共和黨上訴到最高法院、要求不要點算大選日之後的票呢?但他們一邊聲稱拜登得到選民支持,一邊卻要說服大法官一些票不該被點算,又該如何自圓其說?

3. 選舉人票平手,由眾議院投票決定下任總統

米爾蒙指出,最後這一種「驚奇」劇本發生機率很低。他假設,萬一川普和拜登獲得的選舉人票真的平手,根據美國選舉法規,下屆總統是誰,將落到眾議院議員的肩膀上,一州一票。

目前,共和黨掌握了26個眾議院席次--安全多數;但,實際上這個情況真的發生的話,將是由新任眾議員執行任務。那假如是25個共和黨議員v.s.25個民主黨議員呢?又陷入死局!米爾蒙說明,結果將會是由議員一直投、一直投到選出新總統為止。

美國開票大戲即將登場,情節、結局會是怎樣呢?讓我們拭目以待。

(參考來源:FiveThirtyEightThe WeekThe GuardianThe HillThe New York Times

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