投書:中美角力別忘了太平洋老大哥—澳洲

楊捷婷
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中國與美國兩大強權在太平洋的角力與衝突不斷,中國軍事現代化後為突破美國從二戰以來建立的島鏈系統,也為太平洋島國的潛在利益,將觸角伸入了這片廣大的海域,挑戰美國在此區域長久以來部屬的軍事力量,最明顯的例子就是近期中國強挖台灣在太平洋上的邦交國,包括戰略位置極為重要的吉里巴斯與索羅門群島。

在邦交生變期間,美國國會提出《台北法案》想間接阻止更多的太平洋區域國家向中國靠攏,除了中美之間的明爭暗鬥,同一時期澳洲也有所作為,澳洲總理在今年六月首度訪問索羅門群島並宣布支助當地基礎建設的計畫,但不論是美國還是澳洲的力挽狂瀾,仍改變不了索羅門群島轉向中國的現實。

近幾年來自太平洋東西兩方強權勢力的對抗,導致澳洲在太平洋的角色與發話的地位受到影響,在此,筆者試著從地緣政治、區域內組織及政策的分類來看,在崛起的中國勢力與舊有的美國強權在太平洋的角力下、澳洲政府的定位與態度。

地緣政治

澳洲雖位於太平洋,但其地理上的絕對位置並不是在大洋中心,而是偏向西南的一方,所以擁有的優勢是相對而非絕對的。美國的夏威夷州雖陸地面積小,但戰略位置極為關鍵。

組織

澳洲參與太平洋島國論壇(Pacific Islands Forum),該論壇於1971年成立,是一個由太平洋諸國組成的國際組織,旨在加強太平洋獨立國家之間的合作,環太平洋周邊國家都是其組織的「對話夥伴」。2018年,我國邦交國之一諾魯在大會中斥責破壞會議規則的中國代表引起軒然大波,此舉代表了這個組織的形成是為了太平洋國家設立的,外部的勢力在組織會議中沒有優勢強權的地位,其主要目的是促進「太平洋區域主義」的利益,而澳洲與紐西蘭在這個組織中雖不一定是論壇的主辦國,但積極擔任太平洋組織的引領者角色,維護它們身為區域強權的地位。

政策

澳洲政府自2017年的《外交政策白皮書》中提到「太平洋加強」(Pacific step-up)的概念,近期在這個架構下,澳洲國家大學設立了「澳大利亞太平洋安全學院」,澳大利亞警察管理學院也建立了「太平洋學院」。另外,澳洲政府同意建造一條長4千公里連接巴布亞紐幾內亞與索羅門群島的海底電纜還有在五年內提供五億美元,幫助太平洋國家投資於對抗氣候變化所帶來的災害和損失,種種作為回應了澳洲總理莫里森在2018年11月宣布「將開啟澳洲與太平洋大家庭關係的新篇章」這段聲明。

澳洲在區域內積極扮演「老大哥」角色,在南太平洋國家軟實力的援助做出了許多實質的貢獻,但當談論到太平洋中的強權時,習近平曾說:「中美都是亞太地區具有重要影響的國家,太平洋足夠大,容得下中美兩國」,此句話一定程度地忽略了澳洲在此區域的地位,而依長期戰略政策來看,或許是因為澳洲多半是美國在印太戰略政策中的支持者、參與者,美澳在太平洋的主要策略就是防止中國擴張,因此澳洲發話的重量隱藏在美國霸權下,然而,美國利益不完全等同於澳洲利益,雖然美澳為長期的戰略盟友,在經貿上的交流也相當密切,但當中美兩大國在太平洋上互相較勁時,澳洲正成為在太平洋強權角力中平衡的角色,也站在「區域領導者」的姿態看待太平洋地區的整體利益。

※作者為國立清華大學自主學習小組

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