投書:「疫苗競賽」美國暫時領先

侯鎮安
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自從1月10日中國政府公布「武漢肺炎新型冠狀病毒(新冠病毒)」的基因序列後,各國藥廠和科研機構,在開發新冠病毒的應用疫苗上的「競賽」,隨即展開。其實「競賽」初期,美國已經有科研機構研發出新冠病毒疫苗,只是仍要經過嚴謹而漫長的測試階段,才能推出市場,所以無阻其他科研機構,繼續研發新冠病毒的不同疫苗,多線發展,互補不足。最終誰能在這場「疫苗競賽」中勝出,實在難以預測! 美國是最早和最多科研機構加入「競賽」的國家,加上日前美國總統特朗普正式簽署緊急法案,撥款83億美元,加大力度抗疫,當中約三成六,即約卅億美元,會用於疫苗研發,相關的美國藥廠和科研機構必定受惠。因此,以暫時的形勢來看,這場「疫苗競賽」,美國明顯領先。 根據「維基百科」,美國現時最少有五間機構正在研發新冠病毒疫苗,分別是: 1. Inovio Pharmaceuticals,成立於1983年,位於美國 賓夕凡尼亞州 普利茅斯米廷市(Plymouth Meeting, Pennsylvania),主要研發治療癌症和傳染病的合成DNA產品。 2. Novavax, Inc.,成立於1987年,位於美國 馬里蘭州 蒙哥馬里縣 羅克維爾市(Rockville, Montgomery County, Maryland),最接近美國首都,主要研發長者流感疫苗。 3. Gilead Sciences, Inc.,成立於1987年,位於美國 加州 福斯特市(Foster City, California),主要研發抗病毒藥物。 4. Vaxart, Inc.,成立於2004年,位於美國 加州 南三藩市(South San Francisco, California),主要研發對付傳染病的口服疫苗。 5. Moderna, Inc.,成立於2010年,位於美國 麻省 劍橋市(Cambridge, Massachusetts),主要研發如何利用合成mRNA藥物來對抗疾病。 其中 Inovio Pharmaceuticals 就是前述最早研發出新冠病毒疫苗的美國科研機構,方法是建基於針對MERS病毒的INO-4700疫苗,透過電腦軟件上的基因測序軟件,3小時內設計出新疫苗INO-4800,再確認其對新冠病毒的有效性。 作為強國和播毒國,中國當然要加入戰團;於是,1月27日,中國「疾病預防控制中心」正式宣布,已啟動針對新冠病毒的疫苗研發。浙江省多個醫療機構與企業合作使用多種技術研發路線,在進行病毒分離、推進動物實驗等關鍵環節後,研發而成的試驗疫苗,已經產生抗體,並已進入動物實驗階段。天津大學實驗室研發出應對病毒的口服疫苗,但還未進行臨床驗證和推廣使用。中國新冠病毒疫苗的各項研發工作,現時進展如何,暫時不得而知! 其他各國也加緊進行新冠病毒疫苗的研發工作,包括:法國、英國、加拿大、日本、韓國和香港等。其中香港大學已於1月28日初步研發出新冠病毒疫苗,新疫苗是建基於針對流感病毒的噴鼻式疫苗,再用分離出的新冠病毒表面蛋白進行修改。目前,此疫苗未能真正使用,仍需數月的動物實驗,並至少需要一年才能進行人體臨床實驗,之後才能正式推出市場。英國和美國的團隊最近也宣佈有望在兩個月內進入疫苗臨床實驗。此外,倫敦帝國理工學院也於14天內就研發出疫苗,並於2月初已開始動物實驗,進展順利的話,將於這個夏天進行人體臨床實驗。 根據2月11日BBC《武漢肺炎:新冠疫苗會像非典疫苗一樣無果而終嗎》一文的報導,疫苗從實驗室研發,走到市場批量生產,還有很多關口要過,包括需要經過動物實驗、人體臨床實驗、大規模人群驗證有效、世界衛生組織的許可及本國許可等程序。因此,一款疫苗從研發到推廣是漫長的過程,有時甚至需要耗時數年。 全球科學家現正進行「疫苗臨床實驗(動物和人體)」的「競賽」,他們大多數已進入「動物實驗」階段,並宣佈今年夏天可以開始人體臨床實驗,中國更聲稱可以於4月便開始人體臨床實驗。但是,無論如何,臨床實驗時間,可以從幾個月到幾年不等,難以預測,何時可以有疫苗供大眾使用,實屬未知之數!因此,絕對不宜掉以輕心,必須繼續保持高度戒備!

※作者為自由撰稿人、香港市民兼選民

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