投書:「軌道安全」和「汽車安全」同樣重要

侯鎮安
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2021年4月2日星期五早上九時卅五分,台鐵太魯閣號408車次(樹林往台東)在花蓮清水隧道前,撞上從邊坡滑落的吊貨車後出軌,造成51人死亡、178人輕重傷慘劇。哀悼之餘,清明多了思念之餘,也有很多值得大家反思的地方!

雖然事件仍在調查中,但是筆者認為,「軌道安全」和「汽車安全」,兩者只要有其中之一能夠做好一點,今次意外應該可以避免!

首先是「軌道安全」,據報導,被撞的吊貨車,是在早上八時十五分或更早之前,已經停放在清水休憩區附近工地,司機離開,工地似乎空無一人,吊貨車何時開始滑行,何時丟下路軌,無人得知,然而,如果說是巧合地,在九時卅五分列車經過時,同時滑下,機會應該不大!即是被撞的吊貨車,可能已經存在於路軌上一小時或以上,才被太魯閣號撞上,如果路軌上有監測系統,甚至有閉路電視,應該有足夠時間叫停列車,再作安排,178人傷和51人死,應該可以避免!

其次是「汽車安全」,據報導,被撞的775-TX號吊貨車,是10.6噸柴油貨車,在香港屬中型貨車(5.6噸至24噸),制動系統(包括手煞車和腳煞車)應該全是氣壓系統,不再是機械和液壓。

是否機件故障,雖然仍有待調查,但是,車輛滑下導致傷亡的交通意外,香港亦常有發生;香港人多、車多、山多、平地少,市區依山而建,斜路也特別多,著名的有東邊街、西邊街、明園西街、炮台山道等;有些更因為路段較長或意外頻生,被冠以「長命斜」之稱號,例如:沙田坳道、花園道、柴灣道、將軍澳坑口道、新西貢公路等。所以,香港人對「車輛滑下」絕對不陌生,對「車輛滑下」的成因也有一定了解,並會小心防範。

相反,台灣人多數在平原上聚居,停車習慣可能會跟香港人不同。香港司機,尤其是重型車輛司機,於斜路上停車,多數會做足幾重保險,會把車輪靠向路邊石壆,也會隨車帶備多條木方,攝於車輪前以固定之,當然,還會肯定有拉手制(手煞車),並檢查氣壓是否正常,才關掉引擎;關掉引擎後,亦會入檔,不會空檔停車。因此,筆者估計,吊貨車最少沒有入檔停車,也沒有為車輪攝上木方以固定之,剛巧機件故障,意外事故,就是這樣發生!

此外,如果被撞的775-TX號吊貨車,制動系統不是氣壓,仍然是採用機械和液壓,機械故障的情況就會有所不同,但無論如何,筆者認為,司機忘記手煞車的機會不大,因為如果他真的忘記拉手煞車,在他下車前,或下了車後瞬間,車輛必定已經開始移動,司機沒有可能不發覺,尤其是在斜路上。因此,手煞車拉得不夠緊(機械式)或沒有肯定制動系統正常(氣壓式)便離開的機會較大!

最後,希望世人,不只是台灣和香港,都能夠汲取今次慘劇的教訓,避免類似事件在地球上再次發生,以慰五十一名死者的在天之靈!阿們!

※作者為自由撰稿人、香港市民兼選民

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