投資者指控 AT&T 流媒體業務 DirecTV Now 數據造假

TechCrunch

根據彭博社的報道,投資者提起訴訟稱,AT&T 在並購時代華納之前偽造了 DirecTV Now 流媒體服務的業績數字。訴訟稱,這家媒體巨頭向員工施壓,透過祕密將 DirecTV Now 產品添加至客戶賬號來增加該業務的用戶數。訴訟還稱,該公司大肆吹噓 DirecTV Now 的用戶數增長,但實際上隨着推廣期的結束,付費訂購用戶紛紛離開,而該服務的漲價也制約了新註冊用戶數的增長。

訴訟指出,AT&T 採用各種策略來宣傳 DirecTV Now 正在實現自發增長。例如,該公司員工被指導如何轉換客戶在訂購 DirecTV Now 時支付的激活費。客戶可能被告知,這筆費用已經 “免除”,但實際上還是被收取了費用,並且利用虛假電子郵件地址對多達 3 個 DirecTV Now 帳號進行收費。

一名前員工表示,在 2017 年初與他打交道的用戶中,有大約 40% 到 50% 的人投訴被收取了 DirecTV Now 的費用,但實際上他們從未註冊使用該服務。訴訟中提到,這種說法也得到了其他員工的證實,並且這是高級管理者對銷售渠道的一條指令。

此外,這起訴訟還涉及到過度激進的銷售價格、因大幅摺扣而導致的用戶流失率上升、技術問題,以及不可持續的定價。訴訟指出,AT&T 最終披露,到 2018 年底,50 萬個享受大幅摺扣的 DirecTV Now 訂戶沒有繼續使用該服務,因此付費訂購量減少了 26.7 萬個。2019 年 4 月,該公司又報告稱,另 8.3 萬付費用戶退出了該服務。而到 7 月份,又有多達 16.8 萬付費用戶退出。

然而在與時代華納合並之前,AT&T 仍在吹噓該業務的成功。儘管需要承担對美國證券交易委員會(SEC)的義務,但 AT&T 仍然沒有披露與 DirecTV Now 相關的任何風險。原告方認為,AT&T 應該註意到,該公司的股票存在什麼樣的風險,例如 DirecTV Now 沒有盈利,該業務的增長一直依賴於激進的促銷活動,以及服務面臨着嚴峻的技術挑戰。

起訴書稱:“集體訴訟的成員以被人為抬高和維持的價格買入了 AT&T 股票,因此遭受了經濟損失。這些損失是被告欺詐行為的直接結果。”

對此,AT&T 發言人在聲明中表示:“我們計畫在法庭上對抗這些毫無根據的指控。”

DirecTV Now 經歷了艱難的開端,遭遇了嚴重故障,包括卡頓和長時間緩沖等。雖然這種情況下很容易發生在新的流媒體服務中,但 AT&T 的這些問題非常糟糕,導致許多人都不想再繼續使用。

TechCrunch 於 2017 年報道,客戶投訴他們無法像承諾中那樣使用 DirecTV Now,同時無法從 AT&T 獲得退款。我們發現,有些人甚至向美國聯邦通信委員會(FCC)提出了投訴。1 月份,我們還註意到,該服務的漲價和促銷結束導致了付費訂購用戶的大量流失,以及 AT&T 正在 “失去掐線族用戶”。

AT&T 近期正在經歷動蕩。本月,維權投資者 Elliott Management 披露,該基金持有 AT&T 的 32 億美元股份,並批評該公司的收購策略,此外,它還建議 AT&T 出售不符合未來發展方向的資產,例如 DirecTV 的衛星服務,以及在墨西哥的移動通信業務。AT&T CEO 蘭達爾·史蒂芬森(Randell Stephenson)今天回應了批評,並為 850 億美元收購時代華納的交易進行了辯護

此外,AT&T 通信業務 CEO 約翰·多諾萬(John Donovan)近期宣佈退休,而華納媒體 CEO 約翰·斯坦基(John Stankey)被晉升為 AT&T 總裁及首席運營官。

翻譯:維金

AT&T faked DirecTV Now numbers, lawsuit alleges

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