【抗疫獨家研究6】SARS病毒樣本竟全銷毀 決策內幕揭密

黃驛淵
鏡週刊Mirror Media
AIT處長酈英傑(左)3月17日拜會中研院長廖俊智(右)洽談雙方合作,更對中研院研發的快篩試劑印象深刻。(中研院提供)
AIT處長酈英傑(左)3月17日拜會中研院長廖俊智(右)洽談雙方合作,更對中研院研發的快篩試劑印象深刻。(中研院提供)

談台灣抗疫,中央研究院院長廖俊智24日接受本刊專訪表示,台灣這次表現不差,「是因為過去很認真地打了SARS這一仗」。同時,他更透露當年SARS風暴過後,疾管署決定銷毀SARS病毒樣本的內幕。

中研院研究員蕭培文今年3月曾在中研院刊物上撰文,內容提到,因SARS病毒絕跡江湖,當年的疾管署不肯支援這個病毒實驗,因此而中斷了相關的研究計畫,不免有「拔劍四顧心茫然」的遺憾。

對此,廖俊智回憶,當年SARS期間,他人在美國,但據他了解,因當年SARS在世界上消失了,所以疾管署於是政策決定,要把SARS病毒的樣本全部銷毀,否則若今天武漢肺炎的第一例是在台灣發現,「你要怪誰?」

他說,就像這次武漢肺炎,國際上很多人都在懷疑是不是來自武漢的實驗室,因此當年會銷毀SARS病毒樣本,疾管署必然有他的考量,他認為「當然是怕外洩」,若沒銷毀,一旦疫情再度爆發,可能就會遭質疑,「啊!你看就是因為沒銷毀」。

中研院快篩技術引起多國興趣,4月23日廖俊智(圖)與波蘭科學院視訊會議後,中研院同意提供波蘭快篩蛋白質樣品。(中研院提供)
中研院快篩技術引起多國興趣,4月23日廖俊智(圖)與波蘭科學院視訊會議後,中研院同意提供波蘭快篩蛋白質樣品。(中研院提供)

不過,廖俊智也說,17年過去了,現在的生物科技已很進步,我們的基因體技術也非常成熟,不需要保留整個病毒,只要有病毒序列就可以做很多事,許多研究也不需真的在P3實驗室裡面進行,這與過去有很大不同,這也是為何這次抗疫台灣可以很快就有成果,只要用病毒的一部分、合成至別的細菌或細胞內進行實驗即可。

對於SARS經驗的教訓,廖俊智則表示,當年全世界都以為SARS不會再回來,沒想到17年後冠狀病毒捲土重來,這次已做好長期抗戰準備、將抗疫常規化,一是繼續做基礎研究,同時也訓練快速反應機制,研究員變得愈來愈有彈性,若疫情發生,馬上就放下手邊的工作投入。

此外,中研院未雨綢繆、規劃成立「新興傳染病研究專題中心」,以補足目前尚缺乏的技術及研究平台,另肩負研究生物危險群第三等級致病原微生物的P3實驗室,除了現有的二間,預計將在國家生技研究園區建立約240坪的大型P3實驗室。


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