抗疫破口…試劑材料短缺 致美國檢測緩慢

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衛生部長阿查爾(Alex Azar)11日表示,美國有能力針對任何公衛官員認為需要進行新冠病毒檢測的個人進行檢測;但相關人士指出,實驗室檢測材料短缺,導致新冠病毒檢測步伐緩慢,已形成全國公共衛生反應的重大缺口。

新冠肺炎特別工作組主席阿查爾向福斯新聞表示,美國正從香港、新加坡和中國學習應對新冠病毒疫情,「感染新冠病毒者可能有大約5.2天時間不會出現症狀,這段期間卻可能傳播病毒,很難對付。」

政府正與華盛頓州、加州、紐約州、麻州和佛州合作採取積極措施應對,減少疾病擴散蔓延;阿查爾表示,「美國身為全球經濟中心,勢必會看到更多病例。但我們正全力控制疾病蔓延,希望放慢擴散至美國。」

根據川普政府說法,全美公共衛生實驗室已對6000多人進行新冠病毒測試;阿查爾表示,美國實驗室的檢測產能到本周末,可能會增加到每天1萬至2萬人。

但美聯社報導,美國實驗室面臨的最新麻煩是「RNA萃取」試劑盒日益稀缺;自從七周前美國診斷出第一椿病例以來,美國實驗室一直很難廣泛進行新冠病毒檢測;實驗室材料老舊和稀缺,延緩了新冠病毒檢測的結果,也讓相關官員低估了目前感染此病毒的國人數量。

美國疾病防治中心(CDC)主任芮斐德(Robert Redfield)10日對政治新聞網站Politico表示,他對美國實驗室是否有足夠庫存物得以從患者病毒樣本中提取遺傳物質,缺乏信心。

波士頓布萊根婦女醫院的分子診斷副醫學主任米那(Michael Mina)則指出,「RNA萃取是進行冠狀病毒測試的第一步,如果套件不足,測試中斷風險極大。」

試劑盒主要供應商、總部位於德國的跨國分子測試公司恰根(Qiagen)也證實,由於過去幾周全球冠狀病毒檢測「速度奇快」,其產品目前需要補貨。該公司在德國和西班牙的工廠已將生產提高到每周七天、每天三班。

北卡羅來納州衛生廳長曼迪·科恩(Mandy Cohen)表示,提取試劑盒和其他化學藥品短缺,對北卡州的檢測工作造成阻礙;微生物學協會(Society for Microbiology )也在其網站發布警告指出,材料短缺可能延遲COVID-19測試,「隨著測試數量未來幾周急劇增加,若缺乏關鍵成分,臨床實驗室將無法完成檢測,我們非常擔心。」

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