抗肺病毒藥物 誰勝出? 全球數十種武肺疫苗研發中

徐玉君╱先探2084期
先探投資週刊

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【徐玉君╱先探2084期】

新冠肺炎疫情引發的全球恐慌勘可比擬世紀黑死病,其實在二○○三年SARS疫情爆發之後,世界衛生組織(WHO)就曾針對過去數十年來發生的全球傳染流行病統稱為「X疾病」(Disease X),並認為一旦疫情無法控制的情況下,足以導致數百萬人死亡;只是當時專家們也無法確切指出這會是甚麼疾病。

疫苗研發如雨後春筍

而「X疾病」其實只是一個概念,意思是指社會隨時都會受到不明來歷的病毒侵襲,它會忽然間冒出來,繼而大爆發,就像SARS、MERS、茲卡、伊波拉、甚至禽流感變種為傳染人類病毒的H7N9、H5N1…等等,都可以算是X疾病。

如今新冠肺炎疫情從亞洲區快速蔓延至歐美甚至全球各地,且歐美死亡人數有後來居上的態勢,該如何防範?在疫苗未被研發出來之前,我們能做甚麼?隨著美國國衛院(NIH)針對新冠病毒進行定序後,初期確實有幾家藥廠跳出來進行疫苗研發,只是當時還存在僥倖心理,認為可能像SARS、MERS疫情一般突然消失。

然而隨著疫情的持續蔓延,甚至認為未來可能成為季節性流行傳染病,讓全球疫苗研發數量及速度均見積極態勢(詳見圖表),當中不乏根據病毒基因,找出具有高度辨識性的抗原,再根據不同機轉研發各類新型疫苗,其中又以吉利德(GILD.US)因應伊波拉病毒時所研發的瑞德西韋(Remdesivir),以及日本富士化工製藥針對克流感治療無料的法維拉韋(Favipiravir)最受矚目。

近期最受市場關注的卻是抗瘧疾的老牌藥物─氯奎寧磷酸鹽(chloroquine, CQ,簡稱奎寧),近年來更被廣泛用於治療類風濕性關節炎(自體免疫系統疾病),化學上稱為金雞納鹼,分子式為C20H24N2O2,雖然尚未證實對新冠肺炎治療有效,但國外進行的體外試驗確實可以看到能抑制病毒脫殼,避免病毒進入細胞,目前全球相關疾病管理中心均躍躍欲試。

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