披薩盒大小的設備 可連全球WiFi

諶悠文╱綜合報導

中國時報【諶悠文╱綜合報導】

馬斯克在2015年提出了由1.2萬顆衛星組成的「星鏈」(Starlink)計畫,這些衛星部署完成後將可以向全球各地提供WiFi服務,並降低網路延遲,這項計畫將耗資100億美元。

SpaceX公司宣稱,屆時可以向全球任何地區的用戶提供至少1Gbps頻寬的網路服務,更重要的是,用戶只需「披薩盒子」大小的終端設備就能連上這個全球 WiFi,而且上網費用可能更便宜。

因為這項計畫需要發射1.2萬顆衛星來組建整個地球WiFi網路,龐大的發射計畫讓人質疑。不過如果真的順利實施,是不是能勝過華為的5G技術?

星鏈計畫的目標是為全球網路服務欠缺地區提供上網服務;並城市地區提供「價格優勢」的寬頻服務。「星鏈」技術也不僅僅只能為偏遠地區提供上網的可能性。在大城市,如果得到當地政府的批准,建設一定數量的地面中繼站,就可將天上的信號轉入地面。專家表示,所以一開始就是跟5G不同的定位,所以與華為5G不能算是直接競爭關係。

「星鏈」計畫有其缺點。事實上從技術上來看,「星鏈」不能取代5G。原因之一是速率覆蓋不夠。按「星鏈」早期官方文件,一顆衛星的覆蓋面積是353萬平方公里(當時計畫僅包含4000顆衛星)。全世界大於這個面積大國家也只有6個。

這麼大的地區共享一顆衛星的通訊信道,速度將下降到難以想像的程度,速度只有2G也很有可能。為了達成更高的速率覆蓋,就需要擴充星鏈計畫。以目前提出的發射4.2萬顆衛星來說,可緩解頻寬不足的問題。

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