拉警報!氣候變遷最無辜的受害者:南極企鵝數量幾乎腰斬、棲地大規模消失

劉俞妗
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全球暖化對生物與棲地的影響遍及世界各地,在棲地崩解的南極地區,狀況尤為險惡。氣溫上升、海冰減少、食物銳減等因素直接衝擊企鵝生態,例如2012年的衛星圖像研究就發現,2003至2010年間頰帶企鵝的數量約減少39%,最新調查則顯示,單一島嶼的頰帶企鵝數量比1970年代的紀錄少了58%,科學家指出企鵝生態巨變的主要因素正是氣候變遷。

英國《衛報》(The Guardian)11日報導,綠色和平組織(Greenpeace)從2019年春天起進行約一年的長征,從北極航向南極,欲喚起民眾對海洋保育的重視。美國石溪大學(Stony Brook University)4位科學家也跟隨長征隊伍,使用無人機和計數器紀錄南雪特蘭群島(South Shetland Islands)的企鵝數量,發現許多島嶼的頰帶企鵝(chinstrap penguin)大幅減少。

頰帶企鵝(又名南極企鵝、帽帶企鵝)是最具侵略性的企鵝之一,成鳥的頭部下方有一條黑色紋帶,因而被稱作頰帶企鵝。

科學家使用無人機和手持計數器調查頰帶企鵝數量。(圖截自綠色和平官網)
科學家使用無人機和手持計數器調查頰帶企鵝數量。(圖截自綠色和平官網)

科學家使用無人機和手持計數器調查頰帶企鵝數量。(圖截自綠色和平官網)

科學家在象島(Elephant Island)只觀測到5萬2786對育雛成鳥,這個數字是1971年調查紀錄的42%;洛島(Low Island)一向被認為是頰帶企鵝的最大棲地,粗估企鵝數量的減少幅度和象島相當,而利文斯頓島(Livingston island)的頰帶企鵝數量也遠比過往紀錄少。

完整的頰帶企鵝數量調查,要等到綠色和平組織的遠征結束後才會公布,不過科學家已經確認頰帶企鵝的數量縮減幅度明顯,而其他更能適應環境的企鵝如巴布亞企鵝(gentoo penguin)則填補頰帶企鵝的空缺。

南極升溫5°C 衝擊南極食物鏈

遠征成員之一、鳥類觀察家斯特雷克(Noah Strycker)說:「這顯示1970年代以來,海洋生態中的某個環節已被破壞,或者完全改變了。」他指出頰帶企鵝的繁殖成功率仍然穩定,代表變故發生在亞成鳥獨立生活之後。科學家相信,造成頰帶企鵝大幅減少的原因最可能是氣候變遷。

人類活動造成冬季氣溫上升,現今南極半島的冬溫比前工業時代高出5°C(南極半島是全世界氣溫上升最快的地區),早前的歷史高溫17.5°C,也被新測得的18.3°C打破。

氣溫上升,代表一年之中海冰凍結得更遲而融化得更早,這個現象對南極食物鏈造成負面影響,因為海冰是浮游植物(phytoplankton)重要的生長環境,海冰減少,連帶影響食用浮游植物的磷蝦和更上層的消費者。

南冰洋(Southern Ocean)部分區域的磷蝦數量銳減近40%,科學家擔心這可能造成連鎖效應,危及鯨類和豹斑海豹的生存。生態演化專家林區(Heather Lynch)是綠色和平遠征的首席學者之一,她說雖然頰帶企鵝減少的現象背後有許多原因,「但我們手上所有證據都指出,氣候變遷是主要因素」。

石溪大學的最新研究成果,也證實南極地區的生物確實分為「氣候贏家」和「氣候輸家」。填補頰帶企鵝數量的巴布亞企鵝自然屬於氣候贏家,雖然牠們主要以磷蝦為食,不過由於攝食多元(魚類和魷魚都是牠們的食物)、較能適應環境變遷,而被科學家稱作「企鵝中的鴿子」。

然而總體來看,氣候輸家遠比氣候贏家多,全球暖化造成的改變不只氣溫,許多種類的企鵝都為了環境改變而苦苦掙扎。根據一份2018年的研究報告,科學家警告在本世紀結束之前,70%的國王企鵝(king penguin)會消失或者被迫遷移育雛地。2016年的研究也顯示阿德利企鵝(Adélie penguin)在南極的棲地可能會消失60%。

與1971年紀錄比較,頰帶企鵝數量減少58%。(圖截自綠色和平官網)
與1971年紀錄比較,頰帶企鵝數量減少58%。(圖截自綠色和平官網)

與1971年紀錄比較,頰帶企鵝數量減少58%。(圖截自綠色和平官網)

由於頰帶企鵝銳減,有人呼籲應將其列為「值得擔憂物種」(species of concern)。綠色和平組織表示,頰帶企鵝數量減少凸顯生物面臨危機,應當推動更積極的環境政策,以減緩全球暖化並保護野生動物。

綠色和平的海洋專家路易斯卡森(Louisa Casson)認為今年春天,各國政府應在聯合國(UN)制定全球海洋公約(Global Ocean Treaty),在全球各地成立海洋保護區保護海洋生物,同時幫助牠們適應快速變遷的氣候環境。10月的南極海洋委員會(Antarctic Ocean Commission)會議也是海洋保育要事,去年被否決的三項海洋保育區提案,今年會議將再度提出。

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