拒繳美保護費 韓轉與陸防務合作

諶悠文╱綜合報導

中國時報【諶悠文╱綜合報導】

美國最近頻頻施壓南韓,要求將防衛費分攤金額增加5倍,並續簽《日韓軍事情報保護協定》。正當美國與日韓的軍事同盟出現嫌隙的敏感時刻,南韓與大陸的國防部長卻達成強化安全關係以穩定東北亞的共識。

南韓國防部長鄭景斗與大陸國防部長魏鳳和17日在曼谷的區域安全會議進行場邊會談,雙方同意設置更多軍事熱線,並推動鄭景斗明年訪問北京,以促進雙邊國防上的交流與合作。這是雙方2014年以來,因美國提出在韓國部署薩德導彈系統關係交惡後,時隔5年再度重啟的高層接觸,兩國未來軍事交流也引人關注。

南韓宣布該消息的時機,恰逢華府要求南韓每年分擔2萬8500名駐韓美軍費用大幅加碼至50億美元,南韓國內對此群情激憤。南韓智庫「韓國統一研究院」的民調顯示,96%的受訪民眾反對南韓再付更多駐韓美軍軍費。

日本政府消息人士上周也透露,今年7月時任川普國安顧問的波頓曾要求日本政府,將駐日美軍的駐留經費負擔增至目前的5倍,但遭到日方拒絕。

特洛伊大學首爾校區國際關係教授平克斯頓坦言,這根本是勒索,就像是黑幫老大到處索取保護費,美國開出的價碼,讓南韓與日本在政治上根本吞不下去,只會助長反美情緒。

《韓國時報》日前發表社論警告華府,提出如此公然且過分的要求恐使美韓的安全同盟瓦解,同時抨擊美國總統川普把美韓共同防禦條約當賺錢工具。

2016年4月至2018年11月擔任駐韓美軍司令的布魯克斯表示,現在是決定韓美同盟未來的非常重要時期。他說:「韓美同盟目前正處在重要的十字路口,上周、本周以及今後的幾周將決定韓美同盟的未來。」

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